Kenneth Arrow regnes for en af de allerfremmeste mikroøkonomiske forskere.

Artikelstart

Mikroøkonomi er studiet af enkelte aktørers, især virksomheders og husholdningers, økonomiske adfærd og konsekvenserne heraf på forskellige markeder. Til sammenligning beskæftiger makroøkonomien sig med totale (aggregerede) størrelser som den samlede beskæftigelse eller produktion i et land. Mikroøkonomien beskæftiger sig blandt andet med, under hvilke betingelser et marked er samfundsøkonomisk effektivt, og med de markedsfejl, som forhindrer markedsmekanismen i at fungere hensigtsmæssigt. Den mikroøkonomiske tankegang er grundlaget for mange mere specialiserede økonomiske analyser af problemstillinger som arbejdsmarkedets funktionsmåde, virkningerne af konkurrence-, uddannelses- og skattepolitik samt miljø- og klimaøkonomi.

Faktaboks

Etymologi

mikroøkonomi kommer af de græske ord mikros 'lille', oikos 'hus, husholdning, leveområde' og nomos 'lov, regel'. Ragnar Frisch indførte sondringen mellem mikro- og makroøkonomiske problemstillinger i 1933. Selve ordet mikroøkonomi (på engelsk microeconomics) kendes fra 1941.

Enkelte aktører

Husholdninger

Befolkningen er inddelt i husholdninger, der har præferencer for en række goder – både materielle forbrugsgoder og immaterielle forhold som for eksempel fritid, et godt helbred, tryghed, fairness og et tilfredsstillende omgivende miljø. Husholdningerne antages typisk at nyttemaksimere, dvs. at de handler, så de opnår den højst mulige forventede gevinst i forhold til deres præferencer og de bibetingelser, som de er underlagt, f.eks. budgetmæssige begrænsninger. Husholdningernes efterspørgsel efter forbrugsvarer kan således forklares som et resultat af dels, hvor meget vægt de lægger på at kunne forbruge varen (deres præferencer), dels deres indkomst samt varens og evt. beslægtede varers pris. Også beslutninger som arbejdsudbud (hvor meget man ønsker at arbejde i forhold til at holde fri) og opsparing (fordeling af forbruget over tid) kan forklares ved samme model for nyttemaksimering.

Virksomheder

På produktionssiden er den grundlæggende aktør virksomheden. Virksomheder ansætter arbejdskraft, foretager investeringer samt køber råvarer og halvfabrikata for at fremstille varer og tjenester, som de sælger. Virksomheder anses typisk for at have som mål at maksimere deres profit (fortjeneste). Det indebærer både at fremstille varerne billigst muligt (omkostningsminimering) og vælge det optimale produktionsniveau og evt. pris for varerne. Afhængigt af markedsforholdene kan virksomheden være prissætter eller pristager.

Andre aktører

Husholdninger og virksomheder er de to mest grundlæggende typer aktører. Tilsammen kan deres adfærd bestemme såvel efterspørgslen efter varer og tjenester på et marked som deres produktion (udbud). Mikroøkonomer har dog også studeret adfærden hos mange andre typer organisationer og individer.

Markeder og priser

De forbrugsgoder, der produceres, sælges typisk til husholdningerne på markeder, hvor deres priser samtidig fastsættes. Tilsvarende anskaffer virksomheden sine produktionsfaktorer på forskellige markeder, der kaldes faktormarkeder. Vigtige faktormarkeder er arbejdsmarkeder, finansielle markeder (hvor finansieringen af investeringer til virksomhedernes kapitalapparat tilvejebringes), råvaremarkeder og markeder for halvfabrikata. Markedet og den prisdannelse, der foregår på dem, er dermed en meget central institution i studiet af moderne økonomier. Det enkelte markeds struktur – om der er fuldkommen konkurrence, eller om nogle af aktørerne har markedsmagt, som det er tilfældet, hvis der er monopol-, monopson- eller oligopolmagt på markedet, har stor betydning for forhold som prissætning, det samlede produktionsniveau og størrelsen af den profit, udbyderne kan oppebære.

Velfærdsøkonomi

Gerard Debreu formaliserede sammen med Kenneth Arrow grundlaget for markedsøkonomiens principper.

Velfærdsøkonomiske betragtninger, dvs. studiet af, hvordan forskellige markedsformer og evt. alternative måder at allokere goderne på vil påvirke forbrugernes behovstilfredsstillelse, udgør en vigtig del af den mikroøkonomiske forskning. Under ideelle omstændigheder medfører markedsmekanismen en efficient allokering af resurserne. Man siger, at tilstanden i så fald er Pareto-efficient (efter den italienske økonom Vilfredo Pareto). Da dette er en ønskværdig tilstand, er det centralt at forstå, hvilke betingelser der skal være opfyldt, for at markedsøkonomien bliver Pareto-efficient, og hvad konsekvenserne er, hvis disse betingelser ikke er opfyldt.

Grundlaget er her velfærdsøkonomiens to hovedsætninger, som er to af de vigtigste resultater indenfor mikroøkonomien:

  1. Den første hovedsætning siger, at en markedsøkonomi uden nogen markedsfejl sikrer en Pareto-efficient allokering.
  2. Den anden hovedsætning siger, at enhver Pareto-efficient allokering kan frembringes af markedsmekanismen suppleret med en passende omfordeling af indkomsterne i samfundet.

Den første hovedsætning er dermed en formalisering af Adam Smiths metafor om den usynlige hånd, der medfører, at de individuelle personers handlinger skaber et harmonisk hele. Den anden hovedsætning viser, at ethvert fordelingsmæssigt hensyn, der måtte være politisk ønske om, i princippet kan forfølges uden at skulle forvride markedsmekanismerne og dermed uden at gå på kompromis med hensyn til den samfundsøkonomiske effektivitet. Samtidig præciserer de to hovedsætninger, under hvilke forudsætninger disse resultater holder. I praksis er alle disse betingelser nemlig sjældent opfyldt på virkelighedens markeder. De præges således i mange tilfælde af en række forskellige markedsfejl, sådan at den første hovedsætning ikke er relevant. Det er problemer som forekomsten af ufuldkommen konkurrence (markedsmagt), eksternaliteter, offentlige goder og asymmetrisk information. Der er dog ikke konsensus blandt fagøkonomer om, hvor vigtige disse afvigelser fra idealbilledet er.

Informationsøkonomi

Adgang til information er en afgørende forudsætning for at kunne træffe fornuftige økonomiske beslutninger. Mennesker lever dog i en verden, der er præget af usikkerhed og mangelfuld information om fremtidige forhold, hvilket har afgørende betydning i mange vigtige situationer. Ufuldkommen og specielt asymmetrisk information er derfor i mange tilfælde en vigtig markedsfejl, blandt andet på arbejdsmarkedet og på de finansielle markeder. Denne indsigt førte omkring 1970 til fremkomsten af informationsøkonomi, som undersøger de særlige forhold, der kendetegner alle former for information som et økonomisk gode.

Andre delområder

Andre vigtige områder, som anvender de grundlæggende mikroøkonomiske principper på særlige samfundsområder, er

  • skattepolitik, hvor både skatternes fordelingsmæssige virkninger (deres incidens) og deres påvirkning af økonomiens efficiens undersøges
  • arbejdsmarkedsøkonomi, der studerer løndannelse, beskæftigelse og ledighed på arbejdsmarkeder med forskellige kendetegn
  • miljøøkonomi, der beskæftiger sig med konsekvenserne af forurening, som er en typisk markedsfejl (en eksternalitet); herunder hører også som et specialtilfælde klimaøkonomien
  • industriøkonomi, hvor virksomhedernes organisering og metoder til at opnå den højest mulige profit, og konsekvenserne heraf for markedsforholdene i forskellige brancher, er i højsædet
  • uddannelsesøkonomi, som analyserer årsagerne til de uddannelsesvalg, de uddannelsessøgende træffer, og konsekvenserne for samfundsøkonomien af forskellige måder at indrette uddannelsessystemet på

Teorihistorie

Klassikerne

Moderne (mikro-)økonomisk teori regnes almindeligvis for at starte med Adam Smiths analyser af markedsøkonomiens funktionsmåde i bogen The Wealth of Nations (Nationernes Velstand) fra 1776. Smith påviste, hvordan markedernes frie konkurrence ville medføre, at der netop blev fremstillet de varer, forbrugerne ønskede at aftage, og at priserne i det lange løb ville svare til produktionsomkostningerne. Smith anvendte en metafor om, at markedskræfterne var styret af ”en usynlig hånd”, og dette billede er siden blevet brugt mange gange om tanken bag en markedsøkonomi med fuldkommen konkurrence. Smith var den første af en række såkaldte klassiske økonomer, der stod bag videreudviklingen af den (mikro-)økonomiske teori i det følgende århundrede. Blandt disse var også Jean-Baptiste Say, der er kendt for Says lov, der siger, at udbuddet skaber sin egen efterspørgsel, Thomas Malthus og David Ricardo. Ricardo udviklede en teori om indkomstfordelingen mellem de tre grupper jordejere, kapitalister og arbejdere i datidens økonomiske verdensbillede og med sine tanker om, hvordan det er komparative snarere end absolutte fordele, der bestemmer handelsmønstrene mellem forskellige lande, lagde grunden til den klassiske handelsteori.

Neoklassikerne

Arthur Pigou skabte blandt andet begrebet eksternalitet, en af de mest betydningsfulde former for markedsfejl.

Fra 1870’erne blev den klassiske økonomiske teori afløst af den neoklassiske teori, der blandt andet tæller navne som Alfred Marshall, William Stanley Jevons, Carl Menger og Léon Walras og i USA John Bates Clark og Irving Fisher. Neoklassikerne byggede videre på klassikernes tanker, men indførte en række nye principper og tankegange, der stadig i dag udgør et fundament for den mikroøkonomiske tankegang og analysemetode. Neoklassikerne anvendte således præcise matematiske analysemetoder og skabte derved den matematisering af den økonomiske teori, som stadig i dag er karakteristisk for denne samfundsvidenskab. Neoklassikerne tog også konsekvent afsæt i enkelte individers handlinger og udledte denne ud fra de rationelle aktørers ønske om at maksimere henholdsvis deres nytte (forbrugerne) eller profit (producenterne). Samtidig knæsatte de princippet om, at det er den ekstra (marginale) nytte, som en vare forårsager, og den marginale omkostning ved at producere den, der er afgørende for varens pris, og ikke den samlede eller gennemsnitlige nytte ved forbruget af varen eller de samlede produktionsomkostninger. Dette princip om at lægge vægt på den marginale anvendelse af et gode blev af overordentlig stor betydning for den videre økonomiske tankegang og har medført, at fremkomsten af de neoklassiske tanker også benævnes den marginalistiske revolution indenfor økonomisk teori.

Neoklassikernes analyser tog generelt udgangspunkt i velfungerende markeder karakteriseret ved fuldkommen konkurrence og uden markedsfejl, hvilket var afgørende for mange af deres resultater. I løbet af 1800-tallet analyserede de to franske økonomer Antoine Augustin Cournot og Joseph Bertrand monopol- og oligopolmarkeder, og i starten af 1900-tallet udviklede Arthur Pigou velfærdsøkonomien og undersøgte betydningen af eksternaliteter.

Adskillelse mellem mikro- og makroøkonomi

Indtil 1930’erne var de neoklassiske tanker helt dominerende indenfor den økonomiske forskning. Under indtryk af den store depression i dette årti fik John Maynard Keynes’ tanker imidlertid stor opmærksomhed og førte til fremkomsten af makroøkonomi som et selvstændigt fag, der fokuserede på økonomiens overordnede (aggregerede) sammenhænge. Opdelingen af den økonomiske forskning og undervisning i mikro- og makroøkonomi stammer således fra dette tidspunkt. Den norske økonom og senere Nobelpristager Ragnar Frisch menes at være den første, der påpegede sondringen mellem ”mikro-dynamisk” og ”makro-dynamisk” analyse (i 1933), mens selve ordet mikroøkonomi vides anvendt fra 1941.

Efter 2. verdenskrig

George Akerlof var banebrydende indenfor studiet af situationer med asymmetrisk information, hvor han brugte markedet for brugte biler som mønstereksempel.
Professor George Akerlof i Stockholm i december 2001, hvor han fik overrakt årets Nobelpris i økonomi.
Ritzau Scanpix.

Mens Keynes’ tanker spillede en stor rolle fremover indenfor makroøkonomi, gav en række økonomer og matematikere i efterkrigstiden vigtige bidrag til den fortsatte udvikling af forskningen i mikroøkonomi. Blandt andre John Forbes Nash, John von Neumann og Oskar Morgenstern var pionerer indenfor spilteori, der blev et meget vigtigt redskabsfag, ikke mindst i studiet af markeder, hvor nogle aktører har markedsmagt, eksempelvis oligopolmarkeder. Kenneth Arrow og Gerard Debreu leverede i starten af 1950’erne det endelige grundlag for velfærdsøkonomien og dens hovedsætninger, som mange betragter som fundamentet for moderne mikroøkonomisk teori. Gary Becker anvendte den økonomiske tilgang til analysen af menneskers adfærd på en række områder, som ikke tidligere var blevet betragtet som økonomiske spørgsmål, som uddannelsesbeslutninger (uddannelsesøkonomi), spørgsmål som indgåelse af ægteskab og beslutninger om børnefødsler og -opdragelse (familieøkonomi), afhængighed af rusmidler samt forbrydelse og straf (retsøkonomi, på engelsk kendt som "law and economics") og udvidede dermed mikroøkonomiens arbejdsfelt betragteligt. George Akerlof, Joseph Stiglitz og Michael Spence, der delte Nobelprisen i økonomi i 2001, var foregangsmænd indenfor informationsøkonomien, der fik sit gennembrud omkring 1970.

2000-tallet

Richard Thaler fik Nobelprisen i 2017 for sin forskning indenfor adfærdsøkonomi.
Wang Qiang Xinhua/Evhr_01974892/Ritzau Scanpix.

I det 21. århundrede er den mikroøkonomiske mainstream-tankegang i stigende grad blevet præget af indflydelsen fra adfærdsøkonomien. En lang række anerkendte eksperimenter har demonstreret, hvordan økonomiske aktører i deres adfærd systematisk afviger fra den traditionelle opfattelse af rationel adfærd og snarere udviser, hvad der kan betegnes som begrænset rationalitet, eksempelvis ved at anvende forsimplede tommelfingerregler i stedet for mere grundige overvejelser med anvendelse af al tilgængelig information, og denne indsigt indarbejdes i stigende grad i moderne mikroøkonomisk tænkning. Tildelingen af Nobelprisen til psykologen Daniel Kahneman i 2002 og senere (i 2017) til adfærdsøkonomen Richard Thaler er udtryk for denne udvikling.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig