Kulilte er en gas, som dannes ved høj varme i forbindelse med ufuldstændig forbrænding. Det gælder især forbrænding af organiske forbindelser, som fx fossile brændsler.

Faktaboks

Også kendt som

Kaldes også kulmonooxid eller carbonmonooxid. Tidligere har kulilte desuden været almindeligt betegnet kulos, men denne betegnelse anvendes sjældent i dag.

Sundhedsskadelig

Kulilte (CO) er en lugt- og farveløs, men samtidig giftig gas, som ved indånding optages hurtigt og effektivt (se også beskrivelsen af fysisk-kemiske egenskaber for kulilte). Det er stærkt sundhedsskadeligt at indånde kulilte, da gassen optages mere effektivt end ilt af blodets hæmoglobin (ca. 250 gange hurtigere). Kulilten optager pladser i blodets hæmoglobin, som dermed ikke kan optage ilt. Ved indånding kan gassen i værste fald medføre død som følge af iltmangel.

Kulilteforgiftning i kulminer

Det er velkendt, at kulilteforgiftning ofte er forekommet i kulminer, blandt andet fordi man tidligere anvendte levende lys til belysning i minerne. Derfor har det været almindeligt at anvende kanariefugle i bur, som indikatorer på dårlig luftkvalitet. Besvimer kanariefuglen i buret, så er det tegn på dårlig luftkvalitet – det vil ofte betyde forhøjede koncentrationer af kulilte – og så er det med at komme ud af minen. I dag medbringer man moderne måleudstyr, således at man løbende kan følge med i luftkvaliteten i minen.

Udledninger fra trafikken

I efterkrigsårene og frem til 1980'erne har man høje koncentrationer (til tider over grænseværdien på 10 mg/m3) af kulilte i mange storbyer verden over. Det skyldes hovedsagelig udledninger af kulilte fra trafikken, og også i stærkt trafikerede gader i Danmark har man relativt høje koncentrationer af kulilte i denne periode. Selv i dag er benzindrevne køretøjer fortsat en kilde til kulilte i danske stærkt trafikerede gader, men forbedret motorteknologi, og brugen af 3-vejskatalosatorer, har reduceret udledningerne betydeligt siden 1990'erne. I katalysatorer i udstødningen fra bilmotorer omdannes kulilte til kuldioxid.

Andre kilder

Andre kilder til kulilte er bl.a. tobaksrygning, men også diverse former for afbrænding af brændsler ved for lille luftindtag til at give fuldstændig forbrænding; det kan fx være trækulsgrill, brændeovne mm. Kulilteforgiftninger forekommer fortsat i forbindelse med selvmordsforsøg og ulykker, men kulilte udgør ikke længere et problem i forhold til luftkvaliteten i vores udemiljø. Netop på grund af risikoen for udledning af kulilte, så skal en trækulsgrill ikke anvendes indendørs.

Nedbrydning i atmosfæren

Den væsentligste fjernelse af kulilte fra atmosfæren sker i reaktionen med hydroxylradikalet. Denne reaktion er vigtig for kemien i den nederste del af atmosfæren (den del som betegnes troposfæren), hvor den i kemiske reaktioner medvirker til dannelse af skadelig ozon, samtidig med at den oxideres til kuldioxid.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Kommentarer til artiklen bliver synlige for alle. Undlad at skrive følsomme oplysninger, for eksempel sundhedsoplysninger. Fagansvarlig eller redaktør svarer, når de kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig