Oklahoma

Oklahoma.

.

Oklahoma, stat i det sydlige USA; 181.048 km2, 3,75 mio. indb. (2010), heraf 72% hvide, 8% indianere og 7% sorte. Hovedstad og største by er Oklahoma City. Optaget i Unionen i 1907 som den 46. stat; tilnavn: The Sooner State.

Oklahoma er en forholdsvis tyndtbefolket og fattig stat, hvis befolkning først omkring 1970 genvandt sin størrelse efter udvandringen under depressionen og støvstormene i 1930'erne (se Dust Bowl). Ca. 2/3 af indbyggerne, lokalt kaldet okies, bor i byer, heraf hovedparten i Oklahoma City og Tulsa. De indianske folkeslag, som tæller 261.000 og i USA kun overgås af Californiens, findes især i en række mindre byer: Okmulgee (creek), Ponca City (ponca), Tahlequah (cherokee), Wewoka (seminole) mfl.

Erhvervsmæssigt har Oklahoma traditionelt været afhængig af landbrug (kvæg, hvede, bomuld og fødevareindustri) og energiråstoffer (olie, gas og petrokemisk industri). Siden begyndelsen af 1980'erne har begge sektorer været ramt af produktionsnedgang og kapitalflugt, hvilket delvis er blevet opvejet af nye industrier (biler, fly, elektronik) og servicevirksomheder (bl.a. Federal Aviation Administration og store afdelinger af American Airlines og Hertz). Den økonomiske aktivitet er koncentreret i Oklahoma City og Tulsa, der også rummer universiteter og forskningscentre (især for medicin) og store lufthavne.

Ager- og græsningsjord optager knap 75% af arealet, heraf hovedparten i de vestlige og centrale prærieområder, som siden 1930'erne stedvis har været præget af jorderosion. Skove dækker 16% og findes især i det østlige bakkelandskab, der af hovedfloden Arkansas River deles i Ozark Plateau og Ouachita Mountains. Områderne er populære udflugtsmål. Det samme gælder talrige rodeoer og powwows, som afholdes jævnlig næsten overalt i staten. Store attraktioner er The National Cowboy Hall of Fame i Oklahoma City og Indian City USA i Anadarko.

Klimaet er kontinentalt med middelværdier i januar og juli på hhv. 0 °C og 26 °C. Nedbøren, der varierer meget fra år til år, er størst i øst (ca. 1200 mm) og mindst i vest (ca. 400 mm). Højeste punkt er Black Mesa (1517 m) i NV.

Historie

USA erhvervede Oklahoma ved Louisiana-købet i 1803. I 1828 vedtog Kongressen, at området skulle være forbeholdt indianere, og frem til 1880 tvangsforflyttedes mere end 60 stammer til Indianerterritoriet. Efter Den Amerikanske Borgerkrig kom området under militær forvaltning. Pres fra jernbaneinteresser og nybyggere førte til, at der i 1889 blev åbnet for amerikansk bosættelse, og året efter udskiltes Oklahomaterritoriet; i 1907 indgik resten af Indianerterritoriet heri, og staten Oklahoma blev dannet.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig