Mammutskelet udstillet på Moesgård Museum i Århus på særudstillingen "Neandertaler - i mammutjægernes land" 2021. Af /Biofoto/Ritzau Scanpix. Begrænset anvendelse

mammut

Mammutungen med kælenavnet Dima blev fundet i 1977 af guldgravere nær en biflod til Kolyma i det østligste Sibirien. Den er så velbevaret, at dens proteiner og DNA kan sammenlignes direkte med nulevende elefanters. Nederst på benene sidder rester af pelsen. Der kendes flere eksempler på, at optøede mammutkadavere er blevet brugt som menneske- og især hundeføde.

Mammut.
Af .

Artikelstart

Mammut er en uddød slægt af elefanter, som omfattede ca. 20 arter udbredt på den nordlige halvkugle. Den mindste fandtes på Channel Island, Californien og var ca. to meter høj, de største, bl.a. Mammuthus imperator, kunne blive op til 4,7 meter. Føden bestod af blade fra buske og/eller græsser. Mammutslægten udgør med de nulevende elefantarter og disses forfædre en ti millioner år gammel, selvstændig udviklingslinje af familien elefanter.

Faktaboks

Etymologi

Ordet mammut kommer via fransk mammouth fra russisk mamut, udviklet af ældre russisk (1500-tallet) mamont, som er lånt fra det sibiriske sprog mansi māŋ-ont 'jord-horn'; ordet sigter til de lejlighedsvise fund af stødtænder og mammutknogler i jorden.

Også kendt som

Mammuthus

Den uldhårede mammut

Bedst kendt er arten uldhåret mammut, Mammuthus primigenius. De ældste fund er ca. en million år gamle, og den var særlig talrig på Weichsel-istidens tørre, græsdækkede steppe i Nordamerika, Europa og Nordasien. Den var på størrelse med en indisk elefant og havde svungne, op til fire meter lange stødtænder, som efter slidmønstre at dømme bl.a. blev brugt til at bortskrabe sne under fødesøgningen. Pelsens tætte uld var beskyttet af op til en meter lange, rødlige til sorte dækhår.

Mammutten var et vigtigt bytte for både neandertalere og det moderne menneske. I Sibirien er fundet hele bopladser, hvis hytter er bygget af stødtænder og skeletdele, og sibirisk mammutelfenben har efter indførelsen af handelsforbud i et vist omfang erstattet brugen af elfenben fra indisk og afrikansk elefant.

Udryddelse

På fastlandet blev arten udryddet af mennesket, i Nordamerika kort efter palæoindianernes indvandring, men en særlig, lille art synes at have overlevet på Wrangeløen indtil for 4.000 år siden.

Mammuttens organer og bløddele kendes fra flere velbevarede nedfrosne dyr fundet i Alaska og især Sibirien. Mest kendt er nok Dima, en 6-7 måneder gammel og 100 kg tung unge fundet i Nordøstsibirien i 1977. I Danmark er fundet ca. 130 tænder, knogler og dele af stødtænder. Det yngste kulstof 14-daterede fund er ca. 13.500 år gammelt.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig