Spidskrokodille (Crocodylus acutus) på en flodbred i Costa Rica
Spidskrokodille (Crocodylus acutus) på en flodbred i Costa Rica. Af /Minden/Ritzau Scanpix. Begrænset anvendelse

krokodiller

Krokodiller
Amerikanske alligatorer (Alligator mississippiensis) på lavt vand i Florida, USA.
Krokodiller
Af /Minden/Ritzau Scanpix.

Artikelstart

Krokodiller er en orden af krybdyr, der omfatter de egentlige krokodiller (Crocodylidae), alligatorer og kaimaner (Alligatoridae) samt gavialen (Gavialidae). Krokodillerne kan føres tilbage til Trias, og deres nærmeste nulevende slægtninge er fuglene, med hvilke de har en muskuløs kråse, en forlænget ydre øregang og en adskillelse af hjertekamrene tilfælles. Desuden har de flere ligheder ved yngelplejen.

Faktaboks

Etymologi
Ordet krokodille kommer af græsk krokodeilos, af usikker oprindelse.
Også kendt som

Crocodylia

Bygningstræk

Johnstons krokodille (Crocodylus johnstoni) hører til de mindre krokodiller med en længde på op til 3 meter. Den har en ret smal snude, velegnet til at gribe fisk, krebsdyr og vandinsekter, som udgør hovedparten af byttet. Den findes i de nordaustralske floder.

.

Krokodiller er skælklædte og har en fra siden sammentrykt, muskuløs hale, der gør dem velegnede til deres akvatiske levevis. Snuden er forlænget, og næseborene ender oven på spidsen, så krokodillerne kan ånde med blot snudespidsen oven vande. En lang gane adskiller næsepassagerne fra munden; passagerne udmunder først i svælget bag ved en klap fra ganen og en fra tungen. Klapperne bevirker, at krokodiller kan have munden fyldt med vand uden at få noget i lunger eller tarm. Når de dykker, lukkes næseborene. Tungen er kort; tænderne sidder i huler i kæberne og skiftes livet igennem. Sanserne er veludviklede, og hjernen er bedre udviklet end hos andre krybdyr. Krokodillerne har ret korte ben; forfødderne har fem tæer, bagfødderne fire.

De egentlige krokodiller kendes på, at fjerde, forstørrede tand i undermunden passer ind i et hak på overkæben og kan ses, når munden er lukket. Gavialen adskiller sig fra alligatorer og kaimaner ved, at de som de egentlige krokodiller har poreformede sanseorganer på bugskællene, ved deres spidse snude og ved, at deres underkæbegrene er sammenvoksede til den 23. tand, modsat hos resten af krokodillerne, hvor det højst er til den 15. tand. Sluttelig kan alligatorer og kaimaner skelnes på, at næsehulerne er adskilt af en længdegående benvæg hos alligatorerne, og at de derfor har større afstand mellem næseborene. Der kendes to nulevende arter af alligatorer, fem arter af kaimaner, 14 arter af egentlige krokodiller samt gavialen. De største er farlige for mennesker.

Inddeling

Krokodiller
Gavial (Gavialis gangeticus) i National Chambal Sanctuary, Indien. Den lange, smalle snude er en tilpasning til at fange fisk, som udgør hovedparten af gavialens føde.
Krokodiller
Af /Minden/Ritzau Scanpix.

Der findes en alligator i USA (Alligator mississipiensis) og en i Kina (A. sinensis). Alligatorerne har tilsyneladende et lavere stofskifte end de egentlige krokodiller, men kan leve i koldere områder og blive ældre. Den amerikanske alligator kan blive dobbelt så lang (ca. 6 meter) som den kinesiske.

De glatpandede kaimaner (Paleosuchus spp.) lever i Sydamerika, mens brillekaimanerne (Caiman spp.) lever i Mellem- og Sydamerika. Den sorte kaiman (Melanosuchus niger) fra Sydamerika er den største med en længde på op til 6 meter.

Ud over alligatoren og kaimanerne findes der fire krokodillearter i Amerika. De største arter er spidskrokodillen (Crocodylus acutus) og orinocokrokodillen (C. intermedius), der begge kan blive ca. 6 meter lange. Samme størrelse når nilkrokodillen (C. niloticus), der findes i det meste af Afrika og på Madagaskar. I Afrika findes desuden to arter af dværgkrokodiller (Osteolaemus spp.), to arter af panserkrokodiller (Mecistops spp.) samt den vestafrikanske krokodille (Crocodylus suchus). I Asien findes otte arter, hvoraf listekrokodillen (C. porosus), som er den største (op til 7 meter) og farligste af alle arter, også forekommer i Australien sammen med Johnstons krokodille (C. johnstoni). Den falske gavial (Tomistoma schlegeli), som hører til de egentlige krokodiller, har ligesom gavialen (Gavialus gangeticus) forlænget snude som en tilpasning til at fange fisk, der udgør hovedparten af deres bytte.

Levevis

Krokodiller
Nilkrokodiller (Crocodylus niloticus) æder en nedlagt zebra. Masai Mara National Reserve, Kenya.
Krokodiller
Af /Minden/Ritzau Scanpix.

Afhængigt af alder og art udgøres byttet hos de andre krokodiller af et bredt spektrum af dyr, fra hvirvelløse dyr op til store pattedyr. Mindre bytte tygges normalt et par gange, før det sluges, mens større byttedyr gribes med de muskuløse kæber og trækkes på land, hvis det er store fisk, eller trækkes ned i vandet, hvis det er større pattedyr — i begge tilfælde for at berøve byttet ilt. Hvis byttet er for stort til at blive slugt helt, tygges og rystes det for at splitte det ad. Ofte roterer krokodiller om deres egen længdeakse for at vride et lem af byttet, eventuelt får de hjælp af en artsfælle, der holder fast i byttet imens.

Krokodiller bygger reder. Kaimaner og alligatorer skraber vegetation og jord sammen til en høj, hvori æggene lægges. De fleste egentlige krokodiller graver et hul i jorden i nogen afstand fra det nærmeste vand og lægger æggene heri. Bagefter skrabes jorden tilbage og trampes fast. Hunkrokodillerne bliver normalt i nærheden af reden, indtil æggene er udrugede. Så giver ungerne lyd fra sig, og moderen (evt. faderen) graver æggene frem. Ikke-klækkede æg tager hunnen i munden og knuser skallen ved at rulle ægget mellem tunge og gane. Når alle æg er klækkede, tager hunnen ungerne i munden og bærer dem ned til vandet, hvor de kan blive sammen i adskillige uger. Hvis en unge bliver væk fra moderen, kan den tilkalde hende ved at pibe. Voksne dyr kommunikerer også udpræget via lyde, ikke mindst i yngletiden. Krokodillers køn bestemmes af temperaturen under æggets udvikling.

Jagt på krokodiller især efter 2. Verdenskrig har reduceret bestandene kraftigt. De største af arterne blev jaget først, og derfor ser man nu sjældent rigtig store krokodiller i naturen. I dag er alle krokodillearter på Washingtonlisten (CITES), og det har sammen med fremkomsten af krokodillefarme (selvsupplerende) og rancher (tilføres æg og unger fra naturen) været med til at mindske presset på de vilde bestande. De fleste arter er dog truede.

Evolution

Krokodiller er en konservativ dyregruppe, som i millioner af år kun har forandret sig lidt. De opstod fra krokodillelignende thecodonter for ca. 225 millioner år siden i Sen Trias nogenlunde samtidig med dinosaurer og pattedyr.

De første, ca. 1 meter lange krokodiller levede antagelig på land. De havde længere lemmer end de nulevende former og en kort gane, så de i modsætning til moderne krokodiller ikke kunne ånde med vand i munden. I Jura (ca. 180 millioner år før nu) fremkom vandlevende former med luffeagtige lemmer. Det milde klima i Jura, Kridt og Palæogen var gunstigt for krokodiller, og de levede så højt mod nord som Danmark og Canada. Helt moderne krokodiller og alligatorer kendes fra Sen Kridt (97-65 millioner år før nu). Visse former fra Nordamerika var gigantiske, op til 15 meter lange. Gavialer kendes først fra Eocæn (56-35 millioner år før nu).

I Danmark er der fundet krokodilletænder i Jydegårdformationen på Bornholm fra Tidlig Kridt, ligesom der er fundet tænder og skeletrester i skrivekridtetStevns (alder ca. 66 millioner år) og i Danienkalken ved Fakse (alder ca. 63 millioner år). Fra Danienkalken i Skåne kendes et helt kranium.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig