Faktaboks

George Washington
Født
22. februar 1732, Virginia, USA
Død
14. december 1799, Virginia, USA

En aldrende George Washington, malet ca. 1798-1800 af Gilbert Stuart der malede over 100 portrætter af præsidenten. Washington valgte i 1796 ikke at stille op til en tredje præsidentperiode og grundlagde dermed en praksis, der kom til at gælde indtil 1940.

.

Det 166 m høje Washington Monument er rejst i Washington D.C. til minde om George Washington.

.

George Washington var en amerikansk plantageejer, general og USA's første præsident fra 1789 til 1797. Washington arbejdede som landinspektør i Virginia og blev i 1753 leder af en militær ekspedition, som skulle sikre Ohio mod fransk indtrængen. I 1759 giftede han sig med Martha Custis, født Dandrige (1731-1802), en velhavende enke, og blev en fremtrædende figur i Virginias politiske liv.

Under Den Amerikanske Revolution stod han som den naturlige leder for den amerikanske hær, hvor en overvejende defensiv strategi sikrede ham mindre sejre over briterne ved Trenton og Princeton i 1776-1777. Med fransk hjælp vandt han den afgørende sejr ved Yorktown i 1781. Efter krigens afslutning vendte Washington tilbage til sin plantageejendom Mount Vernon. Hans deltagelse i indkaldelsen af en konstitutionel forsamling i 1787 var afgørende for at sikre opbakning bag forslaget om en ny forfatning, som skulle styrke den føderale regering, bl.a. ved oprettelse af et præsidentembede, som han blev indsat i den 30. april 1789.

Som præsident søgte Washington at fastholde en rolle, der var hævet over modsætningsforholdet mellem føderalisterne, som lededes af Alexander Hamilton, og antiføderalisterne, hvis talsmand var Thomas Jefferson. På de fleste punkter, fx når det gjaldt skabelsen af en nationalbank og overtagelse af enkeltstaternes gældsforpligtelser, støttede han dog Hamilton. Washington fastholdt USA's neutralitet i 1793 under krigen mellem Frankrig og Storbritannien og bilagde stridigheder med Storbritannien ved at gennemføre Jaytraktaten. I 1794 indsattes føderale tropper for at slå Whiskyoprøret i Pennsylvania ned.

Washington afløstes efter valget i 1796 af tidligere vicepræsident John Adams. Selv trak han sig tilbage til Mount Vernon, hvor han døde i 1799. Mindet om ham blev hurtig dyrket med næsten religiøs intensitet. Hans ledelse af regeringen i de første otte år under den nye forfatning var i endnu højere grad end hans militære indsats af afgørende betydning for den nye republik.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Kommentarer til artiklen bliver synlige for alle. Undlad at skrive følsomme oplysninger, for eksempel sundhedsoplysninger. Fagansvarlig eller redaktør svarer, når de kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig