Kejser Naruhito, Tokyo, maj 2019 af /Scanpix. Begrænset anvendelse

shinto

Shinto er japanernes nationale religion og sammen med buddhismen den religion, som langt hovedparten af japanerne er tilknyttet. Shinto kan oversættes til dansk som 'gudernes vej'. Der er mange træk af naturreligion i shinto, og traditionelt tager religionen sig af de glade sider af livet, fx fødsel og bryllup, samt religiøse fester (matsuri).

Faktaboks

etymologi:
Ordet shinto er japansk og betyder 'de hellige, guddommelige kræfters vej'.

Shintos fortællinger om guder og verden findes i de to krønikebøger Kojiki og Nihongi fra 700-tallet. De vigtigste guder er parret Izanagi og Izanami, der skaber de japanske øer, og solgudinden Amaterasu, hvis sønnesøn, Ninigi, sendes til Jorden for at herske der. I Kojiki-krøniken indstifter Ninigi det japanske kejserdømme, og myten bekræfter dermed et direkte slægtskab mellem guder og kejserhus.

Praksis

Den vigtigste forestilling i shinto er kami, dvs. hellige kræfter, der indgyder ærefrygt. Ikke blot guderne kan være kami. Naturfænomener som bjerge (se fx Fujisan), vandfald, dyr og fugle kan være kami. Også mennesker kan efter deres død blive kami (hitogami). Kejseren blev tidligere opfattet som "levende kami" (ikigami), en status den daværende japanske kejser Hirohito frasagde sig i sin nytårstale i 1946.

Kulthandlinger spiller en stor rolle i shinto. De udspiller sig foran hjemmets lille alter, kamidana, der rummer symboler tilknyttet helligdommene i den japanske by Ise. De finder sted i lokalhelligdommens kult, hvor man ofte også daglig påkalder kami. Endelig finder kulthandlinger sted ved de store religiøse fester, matsuri, med processioner, hvor gudesymboler, shintai, bæres ud i byen og tilbage til helligdommen.

Hertil kommer overgangsriter som fremstilling i helligdommen efter fødsel, fejring af børn i 3-5-7-alderen (shichigosan) og bryllup, som i øvrigt er indlånt fra kristendommen. Renhed og renselse er centrum i riterne; to gange om året fejres den store renselse, oharae, hvor hele landet renses. Riteforløbet knyttes sammen med recitation af bønner, norito.

Historie

Ceremoni ved indsættelsen af kejser Naruhito i paladset i Tokyo. Kejserlige udsendinge skal af sted til Ise.
Kejser Naruhito, Tokyo, maj 2019
Af /Scanpix.

Oprindelsen til shinto findes i den såkaldte kami-kult, som kan spores helt tilbage i egnsbeskrivelser (fudoki) fra før buddhismen kom til Japan i 552. Nyere forskning påpeger tydelige elementer fra det kinesiske filosofisk-religiøse system daoisme i kami-kulten. Eksempelvis er de kinesiske tegn for shinto de samme som for daoismen.

I mange århundreder var shinto underordnet buddhismen, og de to religioner delte helligdomme. Det var først ved Meiji-periodens begyndelse (1868), at de to religioner blev adskilt. Fra det tidspunkt blev shinto konstrueret i den form, vi kender religionen i dag. Shinto var fra 1890'erne og indtil 1945 landets "åndelige grundlag" og derved hævet over andre religioner.

Med den nye forfatning fra 1946 blev shinto ligestillet med andre religioner og fik ikke længere statslige privilegier. I dag er de fleste helligdomme organiseret i Jinja honcho, sammenslutningen af shinto-helligdomme.

Amaterasus centrale helligdom, Naiku, er i byen Ise, hvor hendes symbol, et spejl, holdes skjult. Hvert tyvende år fornys Ise-helligdommene, sidst i 2013, hvor Japans kejserhus var repræsenteret og, som noget usædvanligt, også regeringen ved Abe Shinzo, landets daværende statsminister. Ifølge den japanske forfatning er stat og religion ellers skarpt adskilt.

Ved kejserskiftet i 2019, hvor Naruhito blev indsat som ny japansk kejser, kom shinto igen i avisoverskrifter. Indsættelsen består bl.a. af to ceremonier, hvoraf den ene, daijosai, er præget af shinto. Den nye kejser skal indtage et måltid og tilbringe en nat sammen med solgudinden Amaterasu. Denne sammenblanding af stat og religion blev forsvaret med, at ceremonien daijosai er en kulturel, ikke en religiøs, tradition.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig