Charles C. Conrad på kondicyklen. © NASA.

.

Skylab 2 var den første besætning på rumstationen Skylab, da Skylab 1 var opsendelsen af selve rumstationen. Besætningen blev opsendt med en Saturn IB-raket 25.5.1973 og landede 22.6.1973 efter 404 kredsløb og 28 dage i rummet.

Lederen var veteranen Charles C. Conrad, mens Paul J. Weitz (1932-2017) var pilot. Sandsynligvis skulle Weitz have været til Månen med Apollo 20, men den blev aflyst. Det tredje besætningsmedlem var Joseph Kerwin (f. 1932), der var uddannet flyvelæge i den amerikanske flåde. Han var NASA's anden videnskabsastronaut i rummet.

Skylab havde under opsendelsen 14.5.1973 fået flået det ene sæt solcellepaneler samt en kombineret meteoroid- og solskærm af. Det betød, at temperaturen om bord på Skylab var på 52 °C. Foruden at være ubehageligt risikerede man, at fødevarer blev fordærvet, og rullefilm blev ødelagt. Det andet sæt solcellepaneler sad fast, så allerede inden Skylab 2-besætningen koblede sig til rumstationen, forsøgte de uden held at frigøre solcellepanelet. Det første, de gjorde, da de kom om bord på Skylab, var at udfolde en 'parasol' af guldfolie, så temperaturen kom ned på et tåleligt niveau. På en senere rumvandring fik Conrad og Kerwin med stort besvær frigjort solcellepanelet. Skylab 2 udførte tre rumvandringer på i alt 6 timer og 20 minutter.

Tre kosmonauter var om bord på den sovjetiske Saljut 1 i 24 dage i 1971, men de mistede livet på hjemrejsen. Med Skylab 2 ville det blive første gang, at amerikanerne havde mennesker i vægtløs tilstand lige så længe. Derfor var de medicinske undersøgelser højt prioriteret, og til det var der opstillet en kondicykel. Conrad anvendte den flittigt i sin sparsomme fritid, Weitz brugte den lidt mindre, og Kerwin brugte den sjældent. Resultatet var, at Conrad havde nemmest ved at tilvænne sig tyngdekraften ved hjemkomsten, mens Kerwin havde det sværest. Resultatet var, at astronauter fremover skal have 90 minutters motion dagligt.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Kommentarer til artiklen bliver synlige for alle. Undlad at skrive følsomme oplysninger, for eksempel sundhedsoplysninger. Fagansvarlig eller redaktør svarer, når de kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig