Mitch McConnell

Faktaboks

Mitch McConnell

Addison Mitchell McConnell, Jr.

født:
20. februar 1942
Mitch McConnell, 2016.
Af .

Mitch McConnell er en amerikansk politiker, der siden 2015 har været Republikansk flertalsleder i Senatet.

McConnell er uddannet jurist, og blev første gang valgt som senator for sin hjemstat Kentucky i 1984. Siden er han blevet genvalgt fem gange. I 2003 fik han en ledende rolle i Senatet, hvor han som majority whip (partiets 'indpisker') havde til opgave at holde sammen på medlemmerne og sørge for, at de så vidt muligt stemte efter partiprogrammet og ledelsens ønsker. Da Republikanerne i 2006 mistede deres flertal, blev Mitch McConnell valgt som den nye mindretalsleder. I 2018 fik han æren af at være den længst siddende Republikanske leder i Senatets historie. McConnell er far til tre voksne døtre, og har siden 1993 været i sit andet ægteskab, med Elaine Chao, der var arbejdsminister under præsident George W. Bush, og siden 2017 har været transportminister under præsident Donald J. Trump.

En dreven taktiker

Mitch McConnell havde i de første år af sin politiske karriere ry for at være en moderat og pragmatisk politiker, der blandt andet støttede retten til abort og offentligt ansattes ret til at organisere sig i fagforeninger. Siden rykkede han imidlertid betydeligt mod højre. Mere end ideologi, synes det dog at være ønsket om at vinde for enhver pris, der motiverer McConnell, og som mindretalsleder i Senatet kom han til den konklusion, at det Republikanske Parti intet havde at vinde ved at medvirke til at opfylde præsident Obamas valgløfter. I oktober 2010 erklærede han åbent, at hans vigtigste politiske målsætning var at sørge for, at Obama ikke vandt genvalg. McConnell anvendte blandt andet de såkaldte ”filibuster”-regler i sine bestræbelser på at blokere en lang række demokratiske lovforslag og udnævnelser. Det gjaldt ikke mindst udnævnelser af dommere til de føderale domstole, lovgivning der begrænser adgangen til bestemte typer af våben og ammunition, finansreformer, samt bestræbelser på at mindske pengenes rolle i valgkampe. Trods McConnells bestræbelser, lykkedes det dog præsident Obama at få udnævnt to nye dommere til Højesteret – Sonja Sotomayor i 2009 og Elena Kagan i 2010 – ligesom sundhedsreformen ”Obamacare” (the Affordable Care Act) og finansreformen Dodd-Frank Act blev vedtaget på trods af McConnells modstand.

Kampen om højesteret

Ved midtvejsvalget i 2014 vandt Republikanerne flertallet i Senatet, og McConnell kunne dermed indtage den magtfulde position som flertalsleder (majority leader). Den gav ham ikke mindst nye muligheder for at blokere godkendelsen af mange af de dommere, præsident Obama nominerede.

En helt ekstraordinær situation opstod i februar 2016, da en af Højesterets mest konservative dommere, Antonin Scalia pludseligt døde. Præsident Obama valgte at nominere Merrick Garland fra appeldomstolen i Washington, D. C. til at overtage Scalias plads i Højesteret. Garland nød stor anseelse, både blandt Demokrater og Republikanere i Kongressen. Alligevel tog Mitch McConnell et helt usædvanligt skridt: Han nægtede overhovedet at afholde en høring og en efterfølgende afstemning i Senatet, med den begrundelse, at det var et valgår, og pladsen i Højesteret derfor burde forblive ubesat indtil vælgerne havde stemt i november. Senere samme år erklærede McConnell i en tale at det havde været ”et af mine stolteste øjeblikke, da jeg så Barack Obama i øjnene og sagde: ’Hr. Præsident, de får ikke lov til at besætte den ledige plads i Højesteret’”. Et par år senere så han tilbage på beslutningen som den vigtigste i sin karriere.

Da Republikanernes præsidentkandidat Donald Trump vandt præsidentvalget i november 2016, blev det nemlig i stedet ham, der fik muligheden for at besætte den ledige plads, og han nominerede en langt mere konservativ dommer, Neil Gorsuch, der efterfølgende blev godkendt. Det skete dog først efter, at Mitch McConnell havde formået at ændre afstemningsreglerne i forbindelse med udnævnelser af højesteretsdommere, så det Demokratiske mindretal i Senatet ikke kunne blokere for hans udnævnelse (Gorsuch blev godkendt med stemmerne 54-45).

Rigsretssagen mod Donald Trump

Mitch McConnells evne til at holde sammen på de Republikanske senatorer blev også afgørende, da Repræsentanternes Hus i januar 2020 rejste en rigsretssag mod præsident Trump. Da sagen skulle føres i Senatet, lykkedes det under McConnells ledelse at forhindre muligheden for at føre nye vidner og præsentere nyt bevismateriale i sagen. Ved den endelige afstemning var Senator Mitt Romney fra Utah den eneste Republikaner, der sammen med de Demokratiske medlemmer stemte for at dømme præsidenten.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig