Universitetslæsesalen Radcliffe Camera i Oxfords centrum. Til venstre ses Brasenose College og til højre All Souls College.

Radcliffe Camera
Af .
Punting på Cherwell-floden, maj 2006.

Artikelstart

Oxford er en by i det sydlige England. Den ligger ved Oxford Canal, 80 km nordvest for London ved sammenløbet af floderne Themsen og Cherwell. Byen havde 160.000 indbyggere i 2011.

Faktaboks

Også kendt som

the city of dreaming spires

Bybilledet domineres af mange gamle bygninger med spir og tårne. Oxford University har bygninger, colleges, adskillige steder i byen. Oxford var tidligt et vigtigt rejsestop på vejen fra London til andre dele af landet og blev i 1700- og 1800-tallet knyttet til datidens vigtige transportveje med kanaler og jernbaner.

Industritilvækst kom dog først i begyndelsen af 1900-t. især med bogtrykkerier i tilknytning til universitetet. William Morris Nuffield grundlagde 1912 sin bilindustri (Morris) i Cowley i udkanten af Oxford; fabrikken blev i 1994 overtaget af BMW. Byens polytechnic fra 1970 fik i 1992 universitetsstatus og navnet Oxford Brookes University.

Arkitektur og museer

Universitetets bygninger, der overvejende er gotisk præget, er grundlagt i 1200-tallet. I denne stil byggedes frem til 1600-tallet de mange colleges med karakteristiske gårdrum, quadrangles; Arne Jacobsens Saint Catherine's College fra 1964 er et af de første moderne eksempler på collegebyggeri. Herudover kan fremhæves Christ Church fra 1682, Sheldonian Theatre fra 1669 af C. Wren og J. Gibbs' bibliotek Radcliffe Camera fra 1749. Blandt de mange kulturinstitutioner er Ashmolean Museum of Art and Archaeology og Bodleian Library.

Historie

Oxford var formentlig allerede en handelsby, da angelsakserne omkring år 900 befæstede den mod danerne, som dog plyndrede byen i 1009. Normannerne byggede en borg og forstærkede bymurene.

Oxford University har i høj grad præget byens politiske og økonomiske liv. Forholdet mellem by og universitet var i 1200- og 1300-tallet ofte anspændt, og der var til tider blodige sammenstød mellem byboere og studerende. Kongen støttede universitetet, der fik vidtrækkende magtbeføjelser over byen. Under Den Engelske Borgerkrig i 1600-tallet var Oxford et royalistisk hovedkvarter.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig