vismændene fra Østerland

Kongerne tilbeder Jesusbarnet i stalden. Gentile da Fabriano, 1423-1425, Uffizi, Firenze

.

vismændene fra Østerland var de mænd, der ifølge Matthæusevangeliet, 2,1-12 opsøgte den nyfødte Jesus i Betlehem for at tilbede ham og give ham gaver. Det græske ord for dem, magoi, betyder 'magere', dvs. stjernetydere. At der skulle være tre, fremgår ikke af teksten, men skyldes en slutning ud fra antallet af gaver: guld, røgelse og myrra. Traditionen om, at de var konger, stammer fra 200-tallet, antagelig inspireret af Salmernes Bog, 72,11. Senere legendedannelse kender deres navne: Kasper, Melchior og Balthasar og ved, at Balthasar skal have været sort.

Faktaboks

også kendt som:

de hellige tre konger

De vise mænds appel til den digteriske fantasi fremgår ikke blot af Grundtvigs digt "Dejlig er den Himmel blå" (1811), men også af en moderne roman som Michel Tourniers Gaspard, Melchior & Balthazar (1980, dansk Kasper, Melchior & Balthasar, 1986), hvor der tilmed indføres en fjerde figur, Taor, prins af Mangalore. I 1895 udkom den amerikanske forfatter Henry van Dykes (1852-1933) julefortælling The Story of The Other Wise Man, der beretter om vismanden Artaban, der ville slutte sig til de tre andre, men kom for sent til Betlehem.

I billedkunsten er de vise mænd blevet skildret siden oldkristen tid. Motivet Kongernes tilbedelse er fremstillet af næsten alle renæssancens og barokkens malere (Botticelli, Leonardo da Vinci, Pieter Bruegel d.æ., Albrecht Dürer, Rubens og Rembrandt).

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig