Lavlandstapir (Tapirus terrestris) i Ecuadors regnskov.
Lavlandstapir (Tapirus terrestris) i Ecuadors regnskov. Af /Minden/Ritzau Scanpix. Begrænset anvendelse

tapirer

tapirer
En skaberaktapir (Tapirus indicus) æder blade i Taman Negara National Park, Malaysia.
tapirer
Af /Photo Researchers/Ritzau Scanpix.

Artikelstart

Tapirer er en pattedyrfamilie inden for de uparrettåede hovdyr (Perissodactyla). Der kendes fire arter; heraf lever tre i Sydamerika, mens én art, skaberaktapiren (Tapirus indicus), findes i Sydøstasien. Endnu en art, Tapirus kabomani, blev i 2013 beskrevet fra det vestlige Brasilien, men dens artsstatus er omdiskuteret.

Faktaboks

Etymologi
via spansk fra et tupí-guaraní-sprog.
Også kendt som

Tapiridae

Udseende

De er store plumpe dyr med en længde på 180-250 cm, en skulderhøjde på 73-120 cm og en vægt på 150-320 kg. Kroppen er bredere bagtil end fortil, og halen er kort. Også benene er korte. Krop, hals og hoved går stort set ud i ét, og hovedet er sammentrykt set fra siden. Snuden er hos alle arter forlænget til en muskuløs snabel, mest udpræget hos skaberaktapiren. Kroppen er dækket af en tynd hårbeklædning, der kun hos bjergtapiren (Tapirus pinchaque) er udviklet til en egentlig pels. Skaberaktapiren er gråhvid på kroppen afgrænset af sort på hoved, hals, underside og ben. De øvrige arter er ensfarvet brune eller sortbrune.

Levested og levevis

Tapirernes unger er ved fødslen godt camoufleret med hvide striber og pletter på en brun baggrund.

.

Tapirer lever i nærheden af vand i skovområder eller på åbent land, bjergtapiren i helt op til 4.500 m's højde. De er dygtige svømmere og kan tilbringe en stor del af dagen i vandet. Føden består af vandplanter, blade, grene og frugter og færdes normalt enkeltvis. De kommunikerer vha. høje lyde og har en skarp lugte- og høresans.

Hunnerne føder en enkelt unge efter en drægtighed på 13 måneder. Ungen er ved fødslen brun med hvide striber og pletter, som gør den næsten usynlig, når den gemmer sig i tæt buskads. Camouflagemønsteret forsvinder efter 5-8 måneder, og ungen bliver kønsmoden som 3-4-årig.

Udnyttelse og trusler

Tapirer jages flere steder for kødets skyld, mens de andre steder er omfattet af lokale tabuer, der forbyder jagt. Som følge af skovfældninger er alle fire arter gået kraftigt tilbage og regnes for truede. Da de har stor betydning som frøspredere, er truslerne ikke kun rettet mod arterne som sådan, men også mod det økosystem, de er en del af.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig