Tilhængere af Bernie Sanders afgiver deres stemme på Knapp Center ved Drake University ved det demokratiske caucus i Iowa, 3. februar 2020 af /Zuma/Ritzau Scanpix. Begrænset anvendelse

caucus

Tilhængere lytter til Joe Bidens tale ved det demokratiske caucus i Las Vegas, Nevada, 22. februar 2020
Joe Biden caucus
Af /Reuters/Ritzau Scanpix.

Caucus er et ord af usikker oprindelse, som i 1760’ernes New England kom til at betegne et privat politisk møde eller en politisk klub – eksempelvis Caucus Club of Boston. I dag anvendes det i USA dels om den måde en række delstater organiserer deres primærvalg på, dels om forskellige grupperinger indenfor partierne i Kongressen, eksempelvis Congressional Black Caucus. I USA anvendes det også som et verbum: ”to caucus”, hvilket vil sige at deltage i et caucus. Begrebet forbindes oftest med de valgmøder, som en del stater anvender i stedet for primærvalg når partiernes præsidentkandidater skal vælges. Delstaterne Iowa, Nevada, North Dakota og Wyoming, samt territorierne Amerikansk Samoa, Guam og de Amerikanske Vestindiske Øer anvender således denne afstemningsform.

Faktaboks

etymologi:

formentlig af algonkinsk cau-cau-as-u rådgiver

I stedet for hemmelige afstemninger, deltager de stemmeberettigede i lokale opstillingsmøder, og efter præsentationer fra kandidaterne eller deres surrogater, skrider man til afstemning – ofte ved at deltagerne deler sig i forskellige klynger, alt efter hvilken kandidat de støtter. Får en kandidat under 15 procent af stemmerne i første afstemningsrunde, må den pågældendes vælgere i stedet støtte en anden kandidat. Formålet er, som tilfældet også er ved regulære primærvalg, at vælge delegerede, der på partiernes nationale konventer stemmer på den pågældende kandidat.

Den mest omtalte stat, der anvender caucus-metoden er uden tvivl Iowa, fordi den ved lov er den første stat, hvor der stemmes ved primærvalg. Eftersom der er tale om en lille stat, giver det mindre kendte kandidater med begrænsede midler til tv-reklamer mulighed for at rejse rundt og møde mange af vælgerne ansigt til ansigt. Mange kandidater håber, at en sejr i Iowa giver dem momentum – ikke mindst i form af øget medieomtale og nye kampagnebidrag forud for de efterfølgende valg. Det lykkedes eksempelvis for Demokraten Barack Obama i 2008, mens partiets daværende favorit Hillary Clinton måtte se sig henvist til en tredjeplads i staten.

Afstemningsmetoden har de seneste år mødt voldsom kritik, og flere stater er gået over til at holde regulære primærvalg. Presset for at afskaffe metoden er ikke blevet mindre efter, at Demokraternes caucus i Iowa i februar 2020 endte i skandale - blandt andet på grund af et defekt computersystem til indberetning af resultaterne fra de mange valgsteder. Det viste sig efterfølgende umuligt at afgøre valgets egentlige vinder.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig