Robert Michels, 9.1.1876-3.5.1936, tysk-italiensk politisk sociolog. Som aktiv på det tyske SPD's venstrefløj var Michels udelukket fra tyske universiteter. Han arbejdede i Torino og blev her påvirket af Gaetano Mosca; senere blev han professor i Basel. Michels betragtede sig selv som italiener og endte sin karriere i Italien. Som tilhænger af Mussolini arbejdede han for en fascistisk form for statskundskab. Michels huskes i dag primært for sin bog Zur Soziologie des Parteiwesens in der modernen Demokratie (1911). Heri undersøgte han med udgangspunkt i de tyske partier demokratiske formers overlevelsesmuligheder i masseorganisationer, og han beskrev, hvorledes den socialistiske bevægelse havde mistet drivkraft pga. tendenser til oligarki i disse organisationer. På baggrund heraf fremsatte han oligarki-loven. Michels har øvet betydelig indflydelse på moderne politisk sociologi og fagorganisations- og eliteforskning.