New Orleans

New Orleans. Vandmasserne i forbindelse med orkanen Katrina i 2005 forårsagede store ødelæggelser. Billedet er taget lige øst for byens centrum.

.

Satellitfoto af orkanen Katrina over Den Mexicanske Golf 2005.

.

New Orleans, havneby i Louisiana, USA ved Mississippi River og Lake Pontchartrain. 343.800 indb. (2010). Tilnavn: The Crescent City.

Siden 1960'erne har byen mistet ca. 150.000 indb., heraf mange hvide, som er flyttet til forstæderne. Tilbage i city er en overvægt af sorte (60 %), som sammen med et markant islæt af cajuns, kreoler og nye indvandrere fra Latinamerika og Asien udgør en fattig blandingsbefolkning. Ca. 1/4 af citybefolkningen har en indtægt under fattigdomsgrænsen.

Byen besøges af ca. 7 mio. turister om året. Største seværdighed er det historiske kvarter Vieux Carré eller French Quarter, hvor maleriske huse med arkader og kunstfærdige smedejernsarbejder udgør en særegen blanding af fransk og spansk arkitektur fra 1700- og 1800-t. Den kulturelle mangfoldighed afspejler sig også i musikken, mest jazz, der er byens varemærke, og i store begivenheder som karnevalet Mardi Gras og The International Jazz and Heritage Festival. Havnen er blandt de travleste i USA, og langs de vidtstrakte kajanlæg, der årlig anløbes af ca. 5000 oceangående skibe, findes adskillige olieraffinaderier og petrokemiske virksomheder foruden rumfarts- og fødevareindustri. I kraft af bl.a. Tulane University (grdl. 1834) er byen også et center for medicinske studier og anden højere uddannelse.

Myndighederne havde indtil august 2005 held til at hindre større katastrofer; sidste store oversvømmelse inden da var i 1965. Dog kneb det med at begrænse udledningen af spildevand og kemikalier, hvilket medførte en alvorlig vandforurening.

Den 29. august 2005 ramte den store katastrofe imidlertid New Orleans. Orkanen Katrina, en af de kraftigste nogensinde i den Mexicanske Golf, bevægede sig ind over land og ramte byen. Denne gang bristede digerne langs tre af byens kanaler, og omkring 80% af byen blev oversvømmet. Myndighedernes kriseberedskab viste sig at være særdeles mangelfuldt. Omkring en million mennesker havde inden da forladt byen, men et forsøg på tvungen evakuering endte flere steder i kaos. I november 2005 blev det officielle dødstal sat til 1050 mennesker, men mange indbyggere var fortsat savnede. De fysiske skader løb op i mere end 100 mia. dollar, og flere iagttagere tvivlede på, om New Orleans nogensinde ville komme sig helt efter katastrofen. Byens indbyggertal faldt med næsten 30 % efter katastrofen.

Historie

Byen anlagdes af franskmændene i 1718 og blev allerede i 1720'erne en vigtig importhavn for slaver. Efter 1763, da New Orleans blev afstået til Spanien, begyndte briter og amerikanere at søge dertil. Byen kom i 1800 igen i fransk besiddelse og blev i 1803 som en del af Louisiana solgt til USA (se Louisiana-købet). Den var 1812-49 hovedstad i Louisiana og blev Sydens største og USA's tredjestørste. Den var ikke blot omladningsplads for sejladsen på Mississippi River, men også centrum for bomuldshandelen.

Mod slutningen af 1800-t. stagnerede New Orleans økonomisk, men den petrokemiske industri medførte fra 1920'erne ny fremgang.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig