Stromatolitter på lavt vand i Shark Bay, Australien.
Stromatolitter på lavt vand i Shark Bay, Australien. Af /Minden/Ritzau Scanpix. Begrænset anvendelse

stromatolitter

Stromatolitter
Gennemskåret fossil af en stromatolit, hvor man tydeligt ser de lag, som cyanobakterier m.fl. gradvis har bygget op. Fossilet er fundet i Bolivia og stammer fra Prækambrium for mere end 540 mio. år siden.
Stromatolitter
Af /Science Photo Library/Ritzau Scanpix.

Artikelstart

Stromatolitter er pude- eller søjleformede strukturer af fint lagdelt mineralsk materiale. De har siden 1800-tallet været kendt fra geologiske lag, men deres biologiske oprindelse blev først forstået omkring 1960 med opdagelsen af levende stromatolitter. Geologiske fund fører dem mere end 3.500 mio. år tilbage i tiden, og de er dermed blandt de ældste kendte vidnesbyrd om liv på Jorden.

Faktaboks

Etymologi
Ordet stromatolit kommer af græsk stroma 'tæppe, leje', genitiv stromatos, og lithos 'sten'.

Dannelse

Stromatolitter på den berømte lokalitet Shark Bay i Vestaustralien, hvor de er levende og vokser den dag i dag.

.

Nutidige stromatolitter dannes i havet, især i tidevandszonen, ved at klæbrige måtter af mikroskopiske alger og cyanobakterier fanger mineralkorn fra vandet. Algerne og bakterierne vokser igennem minerallaget og danner en ny måtte, således at processen hele tiden gentages.

Udbredelse

I nutiden er stromatolitter sjældne, da måtterne ædes af talrige dyr, bl.a. snegle. De findes derfor kun i hypersaline laguner og andre ugæstfrie områder, hvor forholdene udelukker normalt dyreliv. I Prækambrium, Kambrium og Ordovicium (indtil for ca. 443 mio. år siden) var der færre dyr til at æde stromatolitter, og de forekom i mange forskellige marine miljøer.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig