Portugisisk orlogsmand.

.

Artikelstart

Portugisisk orlogsmand, Physalia physalis, er en art af blæregopler. Den portugisiske orlogsmand består af en flydende koloni af gopler sammensat af enkeltindivider (polypper) med vidt forskellig funktion. Oven over vandet er kolonien repræsenteret af en blåviolet luftfyldt flydeblære på størrelse med en knytnæve. Når denne blære kommer flydende, kan den minde om et vindfyldt sejl på et gammelt orlogsskib. Fra flydeblæren hænger koloniens øvrige enkeltindivider ned i vandet: de ret uanseelige kønsindivider, de tragtformede hvide ernæringsindivider og de flere meter lange brændetråde med nældeceller.

Faktaboks

Etymologi
Portugisisk orlogsmand hedder på engelsk Portuguese man-of-war.

Brændetrådene, som lammer fisk og andre byttedyr, er frygtet af befolkningen langs Middelhavets kyster. Nældecellernes gift virker straks ved berøring som et elektrisk chok efterfulgt af ulidelige smerter samtidig med, at den brændte hud svulmer op. Derefter følger tarmsmerter, koldsved, hovedpine, opkastninger og, i svære tilfælde, lammelser og kollaps, som kan betyde døden.

Den portugisiske orlogsmand lever i verdenshavenes tropiske og subtropiske områder. Storm og kraftige sydlige vinde kan bringe blæregoplen fra områderne omkring ækvator langt nordpå til Gran Canaria, videre op langs Portugals vestkyst (jf. "portugisisk orlogsmand") og via Gibraltarstrædet ind i Middelhavet til pine for badegæster og til skade for turismen. Men også længere nordpå, helt op til de sydengelske kyster er den frygtede gople blevet set. Der ofres hvert år store pengesummer på at behandle badegæster, som er blevet forbrændt.

Den portugisiske orlogsmand er måske blevet mere udbredt end tidligere, fordi et varmere klima med hyppigere og stærkere vinde og storme i øget omfang kan føre goplen til de populære badesteder på De Kanariske Øer og i Middelhavet. Den portugisiske orlogsmand er let genkendelig på den blåviolette flydeblære, som ligger på vandoverfladen. Men da goplen har over 10 meter lange brændetråde, kan det ofte være for sent at søge væk. Selv døde, opskyllede orlogsmænd skal man undgå, da nældecellerne på de lange brændetråde stadig kan være aktive.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig