kamæleoner

Kamæleoner. Yemenkamæleon (Chamaeleo calyptratus) er hjemmehørende i Yemen og Saudi-Arabien.

.

Artikelstart

Kamæleoner, Chamaeleonidae, familie af øgler med flere end 170 arter. Kamæleoner har deres hovedudbredelse i Afrika og på Madagaskar. De findes også i Sydeuropa, bl.a. i det sydlige Spanien og Peloponnes og på Sicilien, Malta, Kreta og Cypern, og videre til det vestlige og sydlige Arabien samt Forindien og Sri Lanka. Populationerne på Sicilien og Malta er formodentlig indført af mennesket.

Faktaboks

Etymologi
Ordet kamæleon kommer af græsk chamaileon, af chamai 'på jorden' og leon 'løve'.

Som deres nære slægtninge, agamerne, har kamæleonerne acrodonte tænder, dvs. de sidder på selve kanten af kæben, og som agamerne er de dagaktive og kan signalere indbyrdes og til fjender med forskellige hududvækster samt farver. Kamæleoner kan ikke antage farve efter omgivelserne. Farven kan skifte som følge af temperatur, lys og dyrets sindstilstand, som signaleres til artsfæller (se også farve).

Kamæleoner er især karakteriseret ved den lange udskydelige tunge, der rækker lige så langt som kroppens længde, ved at øjnene kan bevæges uafhængigt af hinanden og ved de modstillede tæer — to på ydersiden og tre på indersiden af forlemmerne og omvendt på baglemmerne. Denne udformning af tæerne samt udviklingen af en gribehale hos de fleste former gør dyrene velegnede til deres klatrende levevis i regnskoven. Der findes imidlertid også kamæleoner på langt tørrere og koldere steder end tropisk regnskov. Chamaeleo namaquensis findes således i Namibørkenen, og C. hoehnelii findes på Mount Elgon, hvor temperaturen kommer nær frysepunktet.

Kamæleoner kommer uhyre langsomt frem med stødvise, rokkende bevægelser, hvor den sammentrykte krop formentlig skal illudere et blad, der blafrer i vinden. Hvis de føler sig iagttaget, vil de fastfryse deres bevægelser for at undgå opdagelse. Hvis dette ikke virker, vil de ofte lade sig falde ned til jorden.

Kamæleoner varierer i størrelse fra nogle få cm og op til 80 cm. De lever af insekter og andre smådyr, for de større arters vedkommende bl.a. hvirveldyr, som fanges vha. den klæbrige tunge. De fleste arter er æglæggende, men især arter i køligere klima er ofte levendefødende.

De inddeles i stumphalekamæleoner og de egentlige kamæleoner.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig