Réunion

Artikelstart

Réunion, ø i Det Indiske Ocean 690 km øst for Madagaskar; 2510 km2, 841.000 indb. (2013). Tilhører Frankrig som et oversøisk departement; hovedby: Saint-Denis. Fra Réunion administreres en række småøer og skær i regionen, bl.a. Europa, Bassas da India, Juan de Nova og Tromelin.

Réunion er en af Maskarenerne. Den består af to store vulkaner, som rejser sig fra 4000 m dybt hav. Piton des Neiges (3069 m) optager hele den nordvestlige del af øen med dybt nedskårne cirkusdale i et voldsomt bjergterræn. 30 km mod SØ har vulkanen Piton de la Fournaise (2361 m) centralt en række koncentriske calderastrukturer med aktive kratere og hesteskoformede indsynkninger, der er åbne mod øst. Denne vulkan har været i udbrud med 20 til 40 års mellemrum; de seneste større udbrud fandt sted i 1992 og 2007. Kysten er stejl og uden større bugter, og koralrev er kun svagt udviklet. Klimaet er tropisk med meget stor nedbør (2500-7700 mm om året); på nordvestkysten dog kun 400 mm. Réunion rammes hyppigt af voldsomme tropiske cykloner; historisk har det været med til at sinke koloniseringen af øen, og i flere omgange i 1800-t. blev øens kaffeplantager ødelagt for ikke siden at blive genetableret. Sidst i 1990'erne er 40% af arealet dækket af skov og buskads, mens størstedelen af det dyrkede land optages af sukkerrør. 80% af eksporten udgøres af sukker; andre eksportafgrøder er vanilje og parfumeolier. Øen har ingen industri af betydning, men turismen er i udvikling med bl.a. tilbud om vandreture i de afvekslende bjerglandskaber med artsrigt plante- og fugleliv.

Ca. 45% af befolkningen er kreoler af afrikansk, madagaskisk og europæisk blanding; 30% er europæere, bl.a. tjenstgørende franskmænd og pensionister, mens hhv. 18% og 4% er indere og kinesere. En særlig befolkningsgruppe er les petits blancs ('de små hvide'), der er en gruppe af europæere, små af vækst, der siden 1700-t. har levet isoleret oppe i utilgængelige bjergegne.

Réunion har en stor fransk flådebase, og levestandarden på øen er høj takket være store subsidier fra moderlandet. Kystområderne har et veludviklet vejnet; her bor 85% af befolkningen.

Sprog

Officielt sprog er fransk, mens dagligsproget for over 90% af befolkningen er Réunion kreol-fransk; se kreolsprog. Det dravidiske sprog tamil, der er modersmål for det indiske mindretal, anvendes som andetsprog af ca. 1/3 af befolkningen.

Historie

Réunion anses for at være opdaget af den portugisiske søfarer Pedro de Mascarenhas (1483-1555) i 1513, og i 1638 blev den da ubeboede ø under navnet Île Bourbon annekteret af Frankrig som støttepunkt for handelen på Indien. I 1665 etablerede Compagnie française des Indes en koloni, hvortil der fra det sydlige Afrika importeredes slaver som arbejdskraft til plantagerne. Efter slaveriets ophævelse i 1848 bragtes arbejdskraft til øen fra Indien, Indokina og Østafrika. Efter Den Franske Revolution ændredes øens navn i 1793 til Réunion. 1810-14 var øen under britisk styre, hvorefter den igen kom under Frankrig. Fra 1946 har Réunion haft status af fransk oversøisk departement med fem deputerede i Nationalforsamlingen og to senatorer.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig