Cirque de Cilaos, Réunion. Af /LOOK/Ritzau Scanpix. Begrænset anvendelse

Réunion

Artikelstart

Réunion er en ø i Det Indiske Ocean, 690 km øst for Madagaskar. Den har et areal på 2510 km2 og 901.696 indbyggere (2021). Tilhører Frankrig som et oversøisk departement; hovedbyen er Saint-Denis. Fra Réunion administreres en række småøer og skær i regionen, bl.a. Europa, Bassas da India, Juan de Nova og Tromelin.

Øen er en del af øgruppen Maskarenerne. Den består af to store vulkaner, som rejser sig fra 4.000 m dybt hav. Piton des Neiges (3.069 m) optager hele den nordvestlige del af øen med dybt nedskårne cirkusdale i et voldsomt bjergterræn. 30 km mod sydøst har vulkanen Piton de la Fournaise (2.361 m) centralt en række koncentriske calderastrukturer med aktive kratere og hesteskoformede indsynkninger, der er åbne mod øst. Denne vulkan har været i udbrud med 20 til 40 års mellemrum; de seneste større udbrud fandt sted i 1992 og 2007. Kysten er stejl og uden større bugter, og koralrev er kun svagt udviklet. Klimaet er tropisk med meget stor nedbør (2.500-7.700 mm om året); på nordvestkysten dog kun 400 mm.

Réunion rammes hyppigt af voldsomme tropiske cykloner; historisk har det været med til at forsinke koloniseringen af øen, og i 1800-tallet blev øens kaffeplantager ødelagt ad flere omgange for ikke siden at blive genetableret. Sidst i 1990'erne var 40 procent af arealet dækket af skov og buskads, mens størstedelen af det dyrkede land optages af sukkerrør. 80 procent af eksporten udgøres af sukker; andre eksportafgrøder er vanilje og parfumeolier. Øen har ingen industri af betydning, men turismen er i udvikling med bl.a. tilbud om vandreture i de afvekslende bjerglandskaber med artsrigt plante- og fugleliv.

Ca. 45 procent af befolkningen er kreolere af afrikansk, madagaskisk og europæisk blanding; 30 procent er europæere, bl.a. tjenstgørende franskmænd og pensionister, mens hhv. 18 procent og 4 procent er indere og kinesere. En særlig befolkningsgruppe er les petits blancs ('de små hvide'), der er en gruppe af europæere, små af vækst, der siden 1700-tallet har levet isoleret oppe i utilgængelige bjergegne.

Réunion har en stor fransk flådebase, og levestandarden på øen er høj takket være store subsidier fra moderlandet. Kystområderne har et veludviklet vejnet; her bor 85% af befolkningen.

Sprog

Officielt sprog er fransk, mens dagligsproget for over 90 procent af befolkningen er Réunion kreol-fransk; se kreolsprog. Det dravidiske sprog tamil, der er modersmål for det indiske mindretal, anvendes som andetsprog af ca. en tredjedel af befolkningen.

Historie

Réunion anses for at være opdaget af den portugisiske søfarer Pedro de Mascarenhas (1483-1555) i 1513, og i 1638 blev den da ubeboede ø under navnet Île Bourbon annekteret af Frankrig som støttepunkt for handelen på Indien. I 1665 etablerede Compagnie française des Indes en koloni, hvortil der fra det sydlige Afrika importeredes slaver som arbejdskraft til plantagerne. Efter slaveriets ophævelse i 1848 bragtes arbejdskraft til øen fra Indien, Indokina og Østafrika. Efter Den Franske Revolution ændredes øens navn i 1793 til Réunion. 1810-14 var øen under britisk styre, hvorefter den igen kom under Frankrig. Fra 1946 har Réunion haft status af fransk oversøisk departement med fem deputerede i Nationalforsamlingen og to senatorer.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig