Jonathan Swift

Faktaboks

Jonathan Swift
Født
1667
Død
1745

Artikelstart

Jonathan Swift, 1667-1745, anglo-irsk forfatter. Jonathan Swift blev født i Dublin af engelske forældre, uddannet ved Trinity College, Dublin, og endte sin karriere som domprovst i samme by.

Inden da var han ansat som privatsekretær for diplomaten og forfatteren William Temple, hos hvem han mødte sin muse, Esther Johnson ("Stella", 1680-1728).

Derefter fulgte flere år i London, hvor han omgikkes tidens førende forfattere som William Congreve, Alexander Pope og John Gay, mens han forgæves søgte den høje stilling, som han mente, hans politiske arbejde berettigede ham til. Hans sidste år var præget af tiltagende sygdom og åndelig svækkelse.

Jonathan Swift var først og fremmest satiriker, men skrev også digte; blandt de bedste er "Verses on the Death of Dr. Swift" (udg. 1739). Hans litterære produktion må ses i lyset af hans politiske ambitioner og religiøse overbevisning. Han begyndte som whig (liberal), men gik i 1710 over til toryerne (de konservative), fordi han var utilfreds med whiggernes kirkepolitik.

De fleste af hans prosaarbejder er rettet mod hans politiske og religiøse modstandere. Derudover var han en af tidens betydeligste brevskrivere. Med tiden blev han mere og mere optaget af den engelske udbytning af Irland. The Drapier's Letters (1724) er en række polemiske essays vendt mod "Wood's half-pence", en underlødig mønt, hvis indførelse i Irland han fik forpurret. Disse essays foregriber Gullivers rejser ved at bruge en fiktiv, naiv, men begavet og oprigtig borger, Mr. Drapier, som talerør.

Hans skarpeste essay er "A Modest Proposal" (1729, da. "Beskedent Forslag", 1944), hvor en lignende figur tilsyneladende i ramme alvor foreslår, at irske børn skal slagtes og spises i etårsalderen, da de derved kan få nogen værdi i stedet for blot at være en byrde for samfundet og især for de engelske godsejere.

Af en helt anden type er hans Journal to Stella, som han skrev 1710-13 (1766 i udvalg, 1784, da. udvalg Dagbog til Stella, 1946); her fortæller Swift i et intimt, bevidst forenklet sprog sin muse og protegé om sine oplevelser i London.

Jonathan Swifts hovedværk, Gulliver's Travels (1726, da. 1768), kombinerer utopi og satire med træk fra eventyr og rejsebeskrivelse. Swift er en af de største prosaister i den engelske litteratur med en uovertruffen evne til at gøre det svære enkelt ved, som han udtrykte det, at anbringe de rigtige ord på de rigtige steder.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig