Fernando Henrique Cardoso, f. 18.6.1931, brasiliansk socialdemokratisk politiker, præsident 1995-2003. Cardoso er internationalt anerkendt som sociolog. Under militærstyret i Brasilien fra 1964 fik han forbud mod at undervise og drog i eksil, men vendte tilbage i 1968. I 1986 gik han aktivt ind i politik og blev i 1992 udenrigsminister og året efter finansminister. Cardoso iværksatte et økonomisk stabiliseringsprogram, der bedrede landets økonomi. Dette var baggrunden for, at han i oktober 1994 vandt præsidentvalget. I 1998 blev han genvalgt. Cardosos socialdemokratiske parti måtte støtte sig til flere mere konservative partier, hvilket vanskeliggjorde gennemførelsen af hans politik. I 2002 tabte partiets kandidat til Luís Inácio "Lula" da Silva.