retrovirus

Artikelstart

Retrovirus, virusfamilie (retroviridae), hvis navn henviser til, at de vha. enzymet revers transkriptase som led i deres livscyklus laver en baglæns (revers) kopiering af deres RNA til DNA.

Faktaboks

Etymologi
Ordet retrovirus kommer af retro- og virus.

Erkendelsen af, at der findes et enzym med denne evne, gjorde op med et af de centrale dogmer i den klassiske molekylærbiologi, nemlig at DNA kan kopieres til RNA, men ikke omvendt.

Retrovirus er runde med en diameter på ca. 100 nm og indeholder to identiske enkeltstrengede RNA-molekyler, hvert bestående af ca. 8000-10.000 nukleotider. Når virus har inficeret en celle, kopieres dets RNA til dobbeltstrenget DNA af revers transkriptase, som virus medbringer. Det dobbeltstrengede DNA kan herefter indbygges i cellens DNA.

Mange retrovirus kan fremkalde svulster hos dyr. Det første svulstvirus blev påvist af Peyton Rous i 1911. Rous viste, at det var muligt at fremkalde svulster hos kyllinger vha. celleudtræk, der var filtreret gennem et filter med så fine masker, at kun bestanddele mindre end celler kunne passere. Det, der fremkaldte svulsterne, viste sig senere at være et retrovirus.

De retrovirus, der har størst betydning for mennesker, er hiv-1 og hiv-2 (hiv), der er årsag til aids, og HTLV-1, der kan forårsage lymfekræft.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig