missing link

Missing link. Øglefuglen Archaeopteryx blev fundet i Tyskland i 1861, to år efter udgivelsen af Charles Darwins Arternes oprindelse, og blev af T.H. Huxley, kendt som Darwins buldog, fremhævet som en væsentlig støtte for evolutionsteorien, da han mente, den var en overgangsform mellem dinosaurer og fugle. Archaeopteryx er ca. 150 mio. år gammel, fra Sen Jura. Fund af endnu ældre fuglelignende dinosaurer, især fra Kina, har siden placeret Archaeopteryx på en noget fjernere sidegren af fuglenes stamtræ.

.

Artikelstart

Missing link, hypotetisk evolutionær mellemform mellem to nulevende arter. Begrebet benyttes oftest i forbindelse med debatter vedr. menneskets evolution.

Faktaboks

Etymologi
Missing link er engelsk og betyder 'manglende led'

Evolutionen af de mange nulevende arter er ikke foregået som en gradvis og fortløbende, lineær udvikling af nye arter. I stedet kan man visualisere evolution som arters udvikling fra ældre, fælles stamformer. Det er således forkert at tro, at mennesket er en videreudvikling af chimpansen; begge arter har hver på sin måde udviklet sig fra en fælles forfader. Manglen på et link mellem chimpanse og menneske med en blanding af karaktertræk fra begge arter er derfor ikke noget problem for evolutionsteorien, da denne udtaler sig om stamformerne og rekonstruktionen af stamtræer.

Undertiden fremføres det, at der må være så mange missing links blandt fossile former, at der burde forekomme mere glidende overgange. Men evolutionen kan variere meget i tempo og omfatte lange perioder af stilstand. Fossilmaterialets fragmentariske natur sætter også grænser for, hvor detaljeret man kan rekonstruere udviklingen.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig