P.T. Barnum

Faktaboks

P.T. Barnum

Phineas Taylor Barnum

Født
5. juli 1810, Bethel, Connecticut
Død
7. april 1891, Bridgeport, Connecticut
Granger/Shutterstock/Ritzau Scanpix.

Artikelstart

P.T. Barnum var en amerikansk showman og impressario, som gjorde freakshows til underholdningsindustri og senere skabte et berømt omrejsende teltcirkus, som han fra 1876 kaldte "The Greatest Show on Earth"; i 1881 blev det til Barnum & Bailey.

I en flere gange udvidet og revideret selvbiografi har Barnum fortalt om sit liv. Han voksede op i et miljø, hvor fraværet af faste værdier gjorde practical jokes til en dominerende omgangsform, hvor enhver var sin egen lykkes smed, og hvor alle snød alle. Erfaringerne herfra trak han på i sin videre karriere, hvor han udstillede bizarre fænomener som general Washingtons "161-årige" amme, en havfrue, en uldhåret hest, lilleputten general Tom Thumb og de siamesiske tvillinger Chang og Eng.

Visse af Barnums udstillinger blev fra 1841 samlet på The American Museum i New York og udtrykte, i pagt med tidsånden, mistillid til traditionelle autoriteter kombineret med godtroenhed over for tekniske, mere eller mindre videnskabelige forklaringer. Man har sammenlignet med samtidige forfattere som Edgar Allan Poe og Herman Melville og deres leg med det groteske, parret med en lyst ved den detektiviske undersøgelse af, hvordan dette er skruet sammen.

Ved siden af udstillingsvirksomheden og funktionen som cirkusdirektør udfoldede Barnum sig også som menageriejer, som koncertarrangør med den svenske sopran Jenny Lind, og som foredragsholder og politiker.

Barnums dristige, ordrige og spektakulære reklame for shows gjorde hans navn til et begreb. Således kaldtes Ole Olsen, skaberen af Nordisk Film, for Danmarks Barnum. Også Professor Tribini har haft dette tilnavn.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig