freak show

Freak show. Kæmpedamer var en del af markedspladsernes underholdning. Rosa Rosalia underholdt med sang og bar vha. et jernkorset den tungeste af de tilstedeværende herrer opretstående på sit bryst. Svendborg sommermarked, ca. 1900.

.

Artikelstart

Freak show, (eng., af freak 'vanskabning, kuriositet', egl. 'grille, lune', af uvis opr.), forevisning af personer eller dyr med medfødte abnormiteter eller afvigende udseende i cirkus, "sideshows", "folkemuseer" eller på markedspladser; omfattede dværge og kæmper af begge køn, meget tykke eller tynde mennesker, mennesker med ekstrem hårvækst, siamesiske tvillinger etc.

Personer med afvigende udseende har været forevist siden renæssancen, bl.a. på engelske markedspladser. Med P.T. Barnums American Museum (1841) blev freak show en del af underholdningsindustrien. En særlig gruppe udgjorde de såkaldte fodkunstnere, mennesker uden arme, der fx kunne spille violin eller skyde med bue og pil med fødderne. De fleste "freaks" var professionelle showfolk, der havde opøvet færdigheder inden for en eller flere discipliner og selv deltog i iscenesættelsen af deres show. En undtagelse herfra var mennesker fra fremmede kulturer, der i 1800-t. blev fremvist som "freaks", bl.a. de såkaldte tallerkennegre. Der var i flere tilfælde tale om bedrag, som fx når mentalt retarderede pga. en speciel hovedform blev forevist som "oprindelige aztekere". Flere freak shows kom i 1800-t. til Danmark, men bortset fra dværge og kæmper slog de sjældent an hos publikum. I begyndelsen af 1900-t. blev freak shows især vist på Dyrehavsbakken, men forsvandt de fleste steder i løbet af 1930'erne. Fra at være personer, der påkaldte sig interesse ved deres afvigelse fra det normale, blev "freaks" i stigende grad opfattet som sygdomstilfælde, og det blev betragtet som uetisk at forevise dem mod betaling. Den amerikanske instruktør Tod Browning skabte i 1932 den kontroversielle film Freaks, hvor de fleste roller blev spillet af "freaks". Se også Elefantmanden.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig