La Paz (Bolivia)

Artikelstart

La Paz (Bolivia), opr. Nuestra Señora de la Paz, største by i Bolivia; 877.400 (2,3 mio. i storbyområdet) indb. (2008). La Paz er verdens højest beliggende storby; byens gamle centrum ligger i 3600 m højde øverst i en kløft på Andeshøjsletten og er præget af bygninger fra den spanske kolonitid; mange gader er brostensbelagte eller uden belægning.

Faktaboks

Etymologi
La Paz er spansk for 'freden'.

Højlandsindianere i iøjnefaldende dragter strømmer til byen for at falbyde både lokale, traditionelle produkter og importerede industrivarer på byens mange markeder. Mod sydøst, længere nede i den 5 km lange kløft, følger nyere, velstående kvarterer, hvor det indianske islæt er begrænset. De lavest beliggende bydele ligger ca. 500 m lavere end centrum, og byen har kun én gennemgående trafikåre; den løber oven på floden Choqueyapu.

Op ad de stejle skråninger breder de fattige kvarterer sig helt op til højsletten i over 4000 m højde. Herfra er der en betagende udsigt over byen og de omgivende snedækkede bjergtoppe. Denne bydel, El Alto ('toppen'), blev 1988 administrativt udskilt fra La Paz; indvandringen fra landet hertil er stor, mange huse er lerklinede, og levefoden lav.

La Paz er en livlig handelsby, men har ikke megen industri. Byens lufthavn er blandt verdens højest beliggende, og piloterne skal have særlige certifikater for at beflyve den. Bl.a. skal flyene have ekstra slidstærke dæk, da bremselængden er større i den tynde luft.

Temperaturen når sjældent over 20° C, men svingningerne er markante på disse højder. Når solen går ned eller forsvinder bag en sky, kan temperaturen falde adskillige grader på få minutter, og nattefrost optræder hyppigt.

11/2 times kørsel fra La Paz findes nær bjergtoppen Chacaltaya (5600 m) verdens højest beliggende skiløjpe, 5300 m.o.h.

Historie

Byen blev grundlagt i 1548 af Alonso de Mendoza og var en vigtig station på ruten fra de rige sølvminer i Potosí til Lima. Oprørene mod spanierne i 1809 i Chuquisaca, det nuværende Sucre, og La Paz blev knust, men indledte Sydamerikas selvstændighedskamp. Året efter den afgørende sejr over spanierne i 1824 ved Ayacucho i Peru befriede Antonio de Sucre Bolivia, og byen fik navnet La Paz de Ayacucho.

I forbindelse med at de liberale, som havde deres magtbase i La Paz, vandt magten i landet, blev byen i 1898 sæde for regeringen. Dermed blev La Paz Bolivias reelle centrum, om end Sucre stadig er officiel hovedstad.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig