Potosí

Artikelstart

Potosí, gammel mineby 4070 m.o.h. på den bolivianske højslette, 166.100 indb. (2011), den højest beliggende by af denne størrelse i verden. Byen ligger i læ af Cerro Rico 'det rige bjerg', hvorfra man allerede før den spanske erobring udvandt ædle metaller. Bl.a. med baggrund i de dårlige arbejdsforhold i minerne er levealderen i Potosí lavere end i resten af Bolivia, og børnedødeligheden er høj (over 10%). I de kooperativt ejede miner er arbejdsforholdene ekstremt hårde, men mange af arbejderne har en særlig tilknytning til minen, og der er traditionsrige ritualer og fester forbundet med arbejdet. I de statsejede miner er forholdene noget bedre. Potosí har bevaret sin koloniale atmosfære, der afspejles i monumenter, arkitektur og de mange rigt ornamenterede kirker.

Historie

Byen blev grundlagt af spanierne i 1545, formodentlig ganske kort efter at indianere havde opdaget Cerro Ricos enorme sølvrigdomme. Udnyttelsen tog hurtigt fart, men først fra 1570'erne fik den spanske koloniadministration effektiviseret udvindingen dels ved brug af kviksølv, som var afgørende for en høj udnyttelsesgrad, dels ved udnyttelse af indianske tvangsarbejdere (se mita) og i mindre omfang af afrikanske slaver. Indianere omkom i stort tal pga. det farlige arbejde og usunde leveforhold, men Potosí blev en af verdens største og rigeste byer og den vigtigste økonomiske grundsten i det spanske koloniimperium. Sølvmønter fra byens mønt, Casa de la Moneda, der i dag er museum, blev spredt ud over verden i mængder, der flere steder førte til inflation.

I løbet af 1600-t. begyndte sølvproduktionen at falde, og efterhånden blegnede Potosí og blev en mere ordinær provinsby. I 1900-t. har udvindingen af Cerro Ricos tinforekomster givet byen et mindre opsving, men siden den internationale tinkrise i 1985 har dens befolkningstal været stagnerende.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig