Charles Messier, 26.6'.1730-12.4.1817, fransk astronom, grundlægger af Messiers katalog. Han observerede som en af de første tilbagekomsten af Halleys komet i 1759 og var fra da af en utrættelig kometjæger. Han genopdagede mange kometer og nyopdagede mindst 13, et stort tal i forhold til de ca. 50 kometer, der var kendte på den tid. I 1758 lod han sig narre af Krabbetågens kometlignende udseende, og for at undgå lignende fejltagelser påbegyndte han sit katalog.