Bihar

Bihar.

.

Bihar, delstat i Indien; 94.000 km2, 103,8 mio. indb. (2011). Den nordlige del af staten udgøres af Gangesslettens tætbefolkede landbrugsområder; mod syd ligger Chota Nagpur, en slette i ca. 1000 m højde. Her lever forskellige bjergstammer, bl.a. santaler.

Floder fra både nord og syd løber ud i Ganges, og hvert år er der store oversvømmelser i monsuntiden — mest omfattende mod nord, hvor bl.a. Gandak og Kosi modtager regn og smeltevand fra Himalayas sydskråning.

Floderne medfører store mængder af materiale fra bjergene; det aflejres og bevirker, at de stadig skifter leje med oversvømmelser og ødelæggelser til følge.

Bihar er en af Indiens fattigste delstater. 85% bor i landdistrikterne, og mangel på jord er et stadigt problem; mange jordløse emigrerer til en usikker fremtid i storbyerne, bl.a. Kolkata, eller er sæsonarbejdere i nabostaterne. 83% af befolkningen er hinduer, 14% er muslimer, resten er kristne og stammefolk.

Klimaet er tropisk monsunklima med regntid fra juni til oktober; nedbøren er størst i de nordlige områder med op til 1500 mm årsnedbør. Ca. halvdelen af landbrugsjorden er egnet til kunstvanding, og der kan høstes op til tre gange om året. Svingende jordkvalitet, en meget skæv jordfordeling, de hyppige oversvømmelser og kun ringe anvendelse af moderne dyrkningsmetoder og kornsorter betyder, at de opnåede hektarudbytter er blandt de laveste i Indien. Ris er den mest udbredte afgrøde, men hvede, majs og bælgfrugter er også vigtige. De betydeligste salgsafgrøder er sukkerrør, kartofler, tobak og oliefrø.

Bihar har store forekomster af mineraler, især i Chota Nagpur. Her brydes 35% af Indiens kul, al uran og 25% af kobberproduktionen foruden kalksten og jernmalm. Industrien er domineret af sværindustri og koncentreret i den sydlige del af delstaten; Bihar har Indiens største produktion af jern og stål. Allerede i 1908 grundlagde Tatafamilien stålværket i Jamshedpur; andre hurtigtvoksende byer er Dhanbad og Bokaro i industriområdet Damodar Valley. Siden uafhængigheden i 1947 er industrien udvidet med bl.a. fødevareforarbejdning og fremstilling af tv-apparater og kunstgødning.

Syd for hovedstaden Patna ligger Bodh Gaya, hvor Buddha under et banyantræ modtog sin åbenbaring. Stedet er et vigtigt mål for buddhistiske pilgrimme.

Bihar blev sammen med Orissa udskilt fra Bengalen i 1912; i 1935 deltes denne provins, og Bihar blev efter uafhængigheden i 1947 delstat. Politisk og socialt betinget vold er udbredt som følge af en stiv kastestruktur og nærmest feudale forhold i dele af landbruget.

Forpagtere og jordløse landarbejdere er underlagt jordejere, der undertiden benytter væbnede bander til at holde dem i skak med vold og drab. Heroverfor har de jordløse organiseret sig, og med støtte fra ekstremistiske politiske grupper har de slået tusindvis af jordejere ihjel. Bihars landdistrikter er således præget af voldelige konfrontationer, som både er forårsaget af og medvirker til at fastholde den udbredte fattigdom.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig