Homunculus, (lat., dim. af homo 'menneske') lille menneske. Det danske ord “mandsling” anvendes delvist synonymt med homunculus. I middelalderen og renæssancen forestillede bl.a. Paracelsus sig, at man ved alkymi ud fra bl.a. blod, sæd og urin kunne fremstille et miniaturemenneske. Johannes V. Jensen har i Kongens Fald (1900-01) givet en malende litterær beskrivelse af fænomenet. En lignende beskrivelse findes i Johann Wolfgang Goethes tragedie Faust i tragediens anden del. I den tidlige embryologi (fosterlære) i renæssancen indgik det i nogle teorier, at en homunculus var det første stadium i fosterudviklingen.

Embryologi og reproduktionsfysiologi

Tidligere brugtes betegnelsen homunculus om det miniaturefoster, som man forestillede sig indesluttet i en sædcelle klar til væksten i livmoderen. Efter at den berømte hollandske linsesliber Antony van Leuwenhook (1632-1723) med sine forbedringer af mikroskopet havde banet vejen for den mikroskopiske anatomi, begyndte også studiet af sædens indhold. Leuwenhook lavede selv mikroskopiske studier af sæd. I 1719 udgav han Epistolae physiokogicae super compluribus naturae arcantis (Fysiologiske breve vedrørende naturens mysterier). I den omtaler han spermatozooer (sædceller), som han har observeret i sæden. Kort tid efter begyndte Niklaas Hartsocker (1656-1725) at offentliggøre tegninger af små mennesker, homunculi, som han angiveligt havde set inde i spermatozooerne ved brug af sit eget mikroskop.

Kommentarer

Kommentarer til artiklen bliver synlige for alle. Undlad at skrive følsomme oplysninger, for eksempel sundhedsoplysninger. Fagansvarlig eller redaktør svarer, når de kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig