Folkeetymologi er en ikke-videnskabelig forklaring på et ords oprindelse, i modsætning til en etymologisk forklaring. Forklaringen er typisk fejlagtigt baseret på tilfældig lighed med et andet ord, som når danne- i Dannebrog, der egentlig betyder 'rødfarvet flagdug', opfattes som en form af daner 'danskere'. Folkeetymologier er ofte ledsaget af en tydeliggørende omdannelse af ordet, fx når chokolade bliver forklaret som "sukkerlade", karrusel som "køromselv" og champignon som "svampignon".