Václav Havel

Faktaboks

Václav Havel
Født
5. oktober 1936
Død
18. december 2011

Václav Havel på Wenceslas-pladsen i Prag 12.12.1989 under Fløjlsrevolutionen.

.

Artikelstart

Václav Havel, 5.10.1936-18.12.2011, tjekkisk dramatiker og politiker, Tjekkoslovakiets præsident 1989-92 og Tjekkiets præsident 1993-2003. På grund af sin baggrund i en velstående borgerlig familie i Prag blev Václav Havel af de kommunistiske myndigheder nægtet en plads i gymnasiet. Han uddannede sig i stedet til kemisk laborant og tog studentereksamen på aftenskole.

Fra 1959 arbejdede Václav Havel på forskellige teatre i Prag, 1961-68 på eksperimentalscenen Na zábradlí som dramaturg og dramatiker. Her fik han sit gennembrud med skuespillet Havefesten (1963). Cirkulæret (1965, opført af TV-Teatret 1968), der satiriserede effektivt og vittigt over bureaukratiets absurditeter, etablerede ham i Vesten. Først i 1967 fik Havel tilladelse til at tage eksamen i dramaturgi.

Både før og under Pragforåret i 1968 var Havel ivrig reformtilhænger og fortaler for det ikke-kommunistiske befolkningsflertals rettigheder. Efter den sovjetiskledede invasion i Tjekkoslovakiet i august 1968 blev han derfor ramt af de kommunistiske myndigheders stærke undertrykkelse af systemkritikere og oppositionsgrupper.

Trods ensretningen af kultur- og samfundslivet fortsatte Havel med at skrive dramatik, men hans stykker kunne indtil 1989 ikke længere opføres officielt i hjemlandet. Gennem sin ansættelse ved et bryggeri i Nordbøhmen samlede Havel materiale til enakteren Audiens (1976), der nok er hans mest populære stykke.

I 1975 fremførte Václav Havel i et "åbent brev" til præsident Husák en analyse af den dybe krise i det tilsyneladende normaliserede tjekkoslovakiske samfund. Det gjorde ham til et intellektuelt samlingspunkt for den demokratiske opposition, og gennem 1970'erne og 1980'erne skrev han en række fænomenologisk inspirerede politisk-filosofiske essays, hvis modernitetskritik var rettet mod hele den moderne civilisations materialisme og tab af en transcendent horisont.

Havel var i 1977 blandt ophavsmændene til menneskerettighedsbevægelsen Charta 77 og en af dens første talsmænd, hvilket udløste en stribe forhør, arrestationer og andre chikanerier, indtil han i 1979 idømtes 41/2 års fængsel for undergravelse af republikken. Brevene fra fængslet til hustruen Olga Havel (1933-96) er et særegent og gribende vidnesbyrd om Havels personlighed og filosofi. Havel blev løsladt af helbredsgrunde i 1983. Han genoptog sit virke som dramatiker, bl.a. med stykkerne Fristelse (1985) og Sanering (1987), og som menneskerettighedsaktivist.

Under Fløjlsrevolutionen i november 1989 ledede Havel demokratibevægelsen Borgerforum og blev i december samme år valgt til Tjekkoslovakiets præsident. Han trådte tilbage i juli 1992 i protest mod den forestående deling af landet. I januar 1993 blev han for fem år valgt som den nye Tjekkiske Republiks første præsident, en post han blev genvalgt til i 1998.

Havel fratrådte som præsident 2. februar 2003 og var siden uden officielle politiske funktioner. Trods alvorlige helbredsproblemer engagerede Havel sig fortsat sammen med sin anden hustru, Dagmar Havel (f. 1953), i arbejdet for overholdelse af menneskerettigheder og indførelse af demokrati i en række lande, deriblandt Cuba, Ukraine og Hviderusland.

Václav Havel modtog talrige priser og æresdoktorater, bl.a. Erasmusprisen i 1986 og Sonningprisen i 1991. Hans essays og i alt tretten skuespil er oversat til en række sprog, herunder dansk.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig