St. Helens

Artikelstart

St. Helens, Mount Saint Helens, vulkan i Cascade Range i staten Washington, USA; 2560 m. Den er især kendt for sit udbrud i 1980, der var et af de største på Jorden i 1900-t. Vulkanområdet er siden oprettelsen i 1982 af Mount St. Helens National Volcanic Monument blevet en stor turistattraktion.

Geologi

St. Helens har været i udbrud flere gange siden 1800, men havde indtil 1980 været i ro i 123 år. Den var berømt for sin klassiske, næsten perfekte, snedækkede kegle og var et meget søgt turistmål. 18.5.1980 indtraf der efter to måneders intens seismisk aktivitet og hyppige mindre eksplosioner en kolossal eksplosion, hvorved de øverste 400 m og nordflanken af vulkankeglens nordside kollapsede. Ved eksplosionen blev vulkansk aske slynget 20 km op i atmosfæren, samtidig med at en askelavine dækkede 600 km2 nord for vulkanen. Den udløste energi ved udbruddet svarede til 27.000 Hiroshimabomber. Udbruddet resulterede i ca. 1 km3 aske.

Ved varmen fra udbruddet smeltede store mængder sne og is fra vulkanens top, og smeltevandet startede en mudderstrøm, der med 80 km/h strømmede ned gennem dalen med Toutle River og begravede mere end 200 huse. 57 mennesker omkom pga. giftig gas og aske.

Senere udbrud har bygget en ny, 250 m høj lavakegle i eksplosionskrateret. St. Helens er en af en række vulkaner i Cascade Range; de er dannet ved underskydning af Juan de Fuca-oceanbundspladen, en del af Stillehavspladen, under Den Nordamerikanske Kontinentplade. Læs en detaljeret beskrivelse af St. Helens' udbrud i 1980 i artiklen om vulkaner.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig