Jacob A. Riis

Faktaboks

Jacob A. Riis

Jacob August Riis

Født
3. maj 1849
Død
26. maj 1914

Jacob A. Riis. Som politireporter blev Riis fortrolig med de overbefolkede og hårdt udnyttede slumkvarterer i New York. Han tog med politiet på inspektion, noterede og fotograferede med blitz for at dokumentere de elendige boligforhold. I bogen How the Other Half Lives beretter han, at der sov tolv mænd og kvinder i dette lille rum på mindre end 16 m2 i en lejekaserne i Bayard Street. De betalte fem cent hver for en soveplads.

.

Jacob A. Riis. Fattigdommen i New York fotograferet af Riis omkring år 1900. Gadedrenge sover i bunden af en skakt i Mulberry Street-kvarteret.

.

Artikelstart

Jacob A. Riis var en dansk-amerikansk journalist og fotograf. Efter sin opvækst i Ribe og uddannelse som tømrer udvandrede Riis i 1870 til USA, hvor han i flere år levede på eksistensminimum.

Han begyndte som journalist og blev i 1877 politireporter ved New York Tribune, hvor han også skrev om de uværdige levevilkår i New Yorks slum. Riis ønskede at påvirke offentligheden og skabe sociale reformer, men først i 1887 efter opfindelsen af magnesiumblitzen begyndte han med fotografier at skildre storbyens allermørkeste kroge, hvor nøden var størst.

Og først da det blev muligt at reproducere disse billeder som fotografier, lykkedes det at vække den offentlige mening med bogen How the Other Half Lives fra 1890. Siden fulgte bl.a. Out of Mulberry Street (1898) og The Making of an American (1901, da. Hvordan jeg blev Amerikaner, 1912). Riis benyttede udelukkende fotografiet som slående dokument, men han skabte en række billeder med et klassisk formsprog, der rakte ud over hans tid.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig