Cuba - geografi

Cuba.

.

Cuba. Cigarmager.

.

Cuba. Tv. sukkerrørsmark i Cuba. Th. nærbillede af strå med de karakteristiske ringformede bladar.

.

Cuba. Landsbybutik fotograferet i 2004.

.

Artikelstart

Cuba består overvejende af let kuperet lavland, og kun ved den sydligste kyst er der egentlige bjerge. Ved Guantánamobugten på denne kyst ligger en stor amerikansk flådebase; det er cubansk territorium, som siden 1903 lejes af USA.

Befolkning og erhverv

Den oprindelige indianske befolkning gik til grunde under den spanske kolonisering; det store flertal af befolkningen udgøres af hvide og mennesker af blandet afrikansk og europæisk herkomst, og der er 10% sorte. Cuba er den tyndest befolkede ø i Antillerne, og tilvæksten har været lav siden 1970'erne.

Landbrug er hovederhverv med dyrkning af sukkerrør som den traditionelle hovedafgrøde. Planten blev bragt til øen af Columbus, men først i 1800-tallet blev den dominerende som indtægtskilde for plantageejerne. Siden da har Cuba været en af verdens hovedeksportører af sukker. Jordbund og klima er gunstige for denne krævende afgrøde, der i flere provinser dominerer landskabet, så langt øjet rækker. Siden 1959 har sukkerproduktionen været i statslig regi; høst, forarbejdning og transport er i vidt omfang blevet mekaniseret. En meget stor del af sukkeravlen eksporteres, i mange år på langtidskontrakter med Sovjetunionen og Østeuropa. Også tobak, kaffe, citrusfrugter, ananas og sisal dyrkes overvejende med eksport for øje. Indtil begyndende reformer i 1993-94 var næsten al landbrugsproduktion samlet på statsbrug og småbrug organiseret i kooperativer. Til hjemmemarkedet dyrkes ris, majs og bønner, hvortil kommer produktion af kvæg og fjerkræ. Men eksportafgrøderne har domineret på bekostning af den lokale forsyning, og Cuba er fødevareimportør.

Industrien

Industrien er ret alsidig med hovedvægten på forarbejdning af landbrugets produktion i sukkermøller, tobaksfabrikker, tekstilfabrikker m.m. Cuba er blandt verdens førende nikkelproducenter og har meget store reserver. Endvidere er der begrænsede forekomster af bl.a. kobber, cobalt og mangan. Både landbruget, industrien og samfærdselsnettet har lidt under den dybe økonomiske krise i 1990'erne, og produktionen af både sukker og industrivarer er mindsket betydeligt.

Natur og turisme

Klimaet er tropisk, men temperaturerne modereres af det omgivende hav. Regntiden er fra maj til oktober med størst nedbør på nordkysten og i bjergområderne. Nordøstpassaten præger området, og Cuba hjemsøges undertiden af voldsomme tropiske cykloner. Landbrugsjorden er rigelig og særdeles frugtbar. Bl.a. dyrkes tobak under ideelle vilkår, og cubanske cigarer fastholder en førende rolle på verdensmarkedet. Skov optager en fjerdedel af arealet, og der eksporteres ædle træarter som mahogni og ceder.

Cuba var i første halvdel af 1900-tallet et yndet turistmål for især amerikanerne. Landet tilbyder et varmt, solrigt klima, gode strande og et smukt, frugtbart landskab, men den amerikanske boykot efter 1959 har i høj grad begrænset turisterhvervet.

De økonomiske reformer, som blev indledt i begyndelsen af 1990'erne, blev i 1995 suppleret med en ny investeringslov, der åbnede for udenlandsk deltagelse i de fleste erhvervssektorer. Effekten har været begrænset, bl.a. pga. USA's sanktioner. Alligevel har den økonomiske vækst været ret stor, bl.a. i medicinalindustrien, der samarbejder med lægemiddelvirksomheden GlaxoSmithKline.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig