æterisk olie

Æterisk olie, aromatisk olie, aetheroleum, ekstrakt af plantemateriale fremstillet ved destillation, presning eller udtrækning. Fx udvindes pebermynteolie (aetheroleum menthae piperitae) ved destillation af bladene og de blomstrende skud af læbeblomsten Mentha piperita.

Æteriske olier består sædvanligvis af en blanding af stærkt duftende, letflygtige bestanddele og anvendtes tidligere i udstrakt grad til fremstilling af lægemidler, hvorfor der var sat officielle krav til kvaliteten af produkterne. Mange af indholdsstofferne i æteriske olier kan fremstilles syntetisk og anvendes i vid udstrækning inden for lægemiddelfremstilling og i den kosmetiske industri.

Brugen af æteriske olier går tilbage til oldtidens Iran, Kina og Indien samt til Egypten, hvor man fx brugte cedertræsolie til balsamering af lig. Da man i Europa i middelalderen fik kendskab til destillation, blev æteriske olier almindelige i europæisk medicin til bl.a. smertestillende, sårhelende og bakteriehæmmende formål, og med de store opdagelsesrejser i 1200-1600-t. fik man kendskab til mere end 60 æteriske olier, der anvendtes til både parfume og til medicinsk brug.

Æteriske olier anvendes først og fremmest som aromastoffer i fødevareindustrien og derudover i medicin- og kosmetikindustrien samt i aromaterapi, hvor de indtages, inhaleres eller påføres huden, oftest ved massage. Aromaterapi rummer elementer af både skønhedspleje og alternativ medicin, og de æteriske olier menes inden for denne behandlingsform at have egenskaber, der påvirker patienterne såvel fysisk som psykisk.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig