Montserrat (britisk oversøisk territorium)

Montserrat. Vulkanen Soufriere Hills i udbrud. Foto fra januar 2007.

.

Artikelstart

Montserrat, britisk oversøisk territorium; en af Leeward Islands i Caribien; 102 km2, 5200 indb. (2012). En ny hovedby er under opbygning ved Little Bay efter ødelæggelsen af den hidtidige Plymouth i 1997. Øen er fuldt medlem af Organisation of Eastern Caribbean States og har Eastern Caribbean dollar som valuta. Siden 1995 har vulkanen Soufriere Hills på øens sydlige del været i aktivitet og har begravet Plymouth og store dele af øens sydlige halvdel med aske. Vulkanismen følges nøje, og man frygter nye, endnu voldsommere udbrud. Det er vulkanens første udbrud i historisk tid, men der har i flere perioder i 1900-t. været forøget jordskælvs- og fumaroleaktivitet.

Montserrat har været beboet i 1500 år; Christoffer Columbus besøgte øen i 1493. De første europæiske indbyggere var katolske irere fra naboøen Saint Christopher, som blev tvunget hertil i 1632. Nu er befolkningen især efterkommere af afrikanske slaver.

Frem til vulkanudbruddet var størstedelen af øen dækket af kratskov, mens 20% dyrkedes med bl.a. eksportafgrøder som chili og blomsterplanter. 2/3 af indbyggerne er flyttet fra øen. I 2005 åbnede en ny lufthavn, og opbygningen af et nyt samfund er i gang.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig