Manitoba

Manitoba.

.

Manitoba, provins i det centrale Canada; 649.950 km2, 1,2 mio. indb. (2011); optaget i føderationen i 1870. Hovedstad og største by er Winnipeg med 1,1 mio. indb. (2011).

Med under 2 indb. pr. km2 er Manitoba tyndtbefolket. Hovedparten bor i og omkring Winnipeg på den opdyrkede prærie i syd. De øvrige områder er næsten mennesketomme og optages af nåleskove og søer, i nord af tundra og lavtliggende sumpområder ved Hudson Bay. De fleste floder er bifloder til Churchill og Nelson River, der begge har udløb i Hudson Bay, og kun i de sydvestlige egne nord for prærien findes et 500-800 m højt bjerglandskab; her ligger naturparken Riding Mountain National Park og det højeste punkt, Baldy Mountain (832 m).

Landskabet og jordbunden er præget af istiden og den forhistoriske sø, Lake Agassiz, som efter sidste istid dækkede næsten hele det nuværende areal. Således er søerne Winnipeg, Winnipegosis, Manitoba og nutidens andre store søer rester af Lake Agassiz, ligesom præriens frugtbare sortjorde er dannet af søens lerholdige aflejringer.

Skønt landbruget kun optager 14% af arealet, har det siden slutningen af 1800-t. været det bærende erhverv. Frem til begyndelsen af 1980'erne var sommerhvede den altdominerende afgrøde, men siden har voksende konkurrence på de udenlandske markeder gjort afgrødemønstret mere alsidigt med fx byg og sukkerroer samt raps, solsikke og andre olieplanter. Herudover har Manitoba en stor animalsk sektor med kød- og malkekvæg. Ligesom i Canadas to andre prærieprovinser, Saskatchewan og Alberta, er brugene siden 2. Verdenskrig blevet færre og større, samtidig med at mekaniseringsgraden er øget og beskæftigelsen faldet. I 2001 beskæftigede landbruget ca. 30.000, der fordelte sig på 21.100 bedrifter med en gennemsnitsstørrelse på 361 ha.

Andre primære erhverv tæller skovbrug, pelshandel, fiskeri og minedrift, der dog alle med undtagelse af minedriften ved Flin Flon (kobber, nikkel, zink m.m.) er af beskeden betydning. Det samme gælder udvindingen af olie, mens industri og turisme begge er væsentlige indtægtskilder. Industrien er koncentreret i Winnipeg (fødevarer, cement, transportudstyr, maskiner, elektronik), mens turistmålene fordeler sig på et stort antal provinsparker og vildtreservater. Klimaet er tempereret fastlandsklima med middeltemperaturer i januar og juli på hhv. −28 °C og 12 °C i byen Churchill mod NØ og −18 °C og 20 °C i Winnipeg mod syd. Middelnedbøren er ca. 500 mm, og det gennemsnitlige snefald 130 cm om året.

Som nogle af de første europæere kom en ekspedition under ledelse af danskeren Jens Munk i 1619 til området. Med overdragelsen til Hudson's Bay Company i 1670 blev området og dets pelshandel genstand for engelsk-fransk rivalisering, men egentlige bosættelser blev først iværksat fra 1812, ofte i konflikt med den lokale métisbefolkning. Manitoba fik provinsstatus i 1870 efter en mislykket lokal opstand, og med anlæggelse af jernbaner i 1880'erne begyndte en større tilflytning af homesteaders, heriblandt mange skandinaver. Efter flere grænsereguleringer opnåede Manitoba i 1912 sin nuværende størrelse, der er 18 gange større end i 1881.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig