James Fenimore Cooper

Faktaboks

James Fenimore Cooper
Født
15. september 1789
Død
14. september 1851

James Fenimore Cooper. Den sidste Mohikaner har givet Cooper ry som drengebogsforfatter. Hans romaner var dog ikke oprindelig tiltænkt dette publikum; han mente selv, at han ville blive husket for sin romantiske skikkelse Læderstrømpe, et vidne til civilisationens ødelæggende fremmarch. Cooper beskrev også den amerikanske pionertids dagligdag, kritisk i sin vurdering af det unge demokrati.

.

James Fenimore Cooper var en amerikansk forfatter. James Fenimore Cooper blev USA's første internationalt kendte romanforfatter.

Vægten i forfatterskabet ligger på flugtens og jagtens spænding, romantiseret kærlighed, overdrevne heroiske bedrifter blandet med korrekte historiske oplysninger.

Den oprindelige succes med The Spy (1821) skyldtes dog også den fagkundskab, James Fenimore Cooper erhvervede som sømand 1806-10. Han skildrede livet på havet i næsten en tredjedel af sine 32 romaner, men det var med The Pioneers (1823, da. Colonisterne, 1828-29), der foregår i civilisationens grænseområder, at han fandt sit egentlige emne.

James Fenimore Cooper anbragte sin helt Natty Bumppo, med øgenavnet Læderstrømpe, blandt nybyggere og indfødte amerikanere. Som mytisk jægerskikkelse er han senere blevet kendt overalt. Bumppo optræder i fem af James Fenimore Coopers romaner, alle med stærkt romantiske handlinger, som bl.a. Mark Twain latterliggjorde.

The Last of the Mohicans (1826, da. Den sidste Mohikaner, 1827, som første udenlandske udgave), den mest usandsynlige af disse romaner, blev også den mest populære. Når der alligevel er god grund til at tage James Fenimore Cooper ud af drengebiblioteket, skyldes det hans skildringer af fremskridtets grådige udnyttelse af den oprindelige natur og dens indbyggere.

James Fenimore Coopers Læderstrømpe, også kaldet Hjortedræber og Stifinder, personificerer den uberørte natur i de to bedste af romanerne The Pioneers og The Prairie (1827, da. Steppen, 1830).

Romanerne fra først i 1830'erne var skjulte politiske debatindlæg og levede ikke op til de eventyrlystne læseres forventninger. The Headsman (1833, da. Bøddelen, 1834) synes at have skuffet de danske læsere så meget, at da Cooper endelig vendte tilbage til sin populære heltefigur med The Pathfinder (1840, da. 1851) og The Deerslayer (1841, da. 1845), blev disse romaner ikke straks oversat til dansk.

James Fenimore Cooper følte sig i sine sidste år umådelig upopulær og var evindelig i juridiske opgør på grund af sine meninger om svaghederne ved det unge amerikanske demokrati.

Med Home As Found (1838), skrevet efter et ophold i Europa, blev James Fenimore Cooper den første til at påpege, at den offentlige menings enorme magt kan være noget negativt.

Desuden hævdede Cooper provokerende, at demokratiets "flertalstyranni" uden hensyn til den enkeltes ret altid vil vælge at bekræfte middelmådighed som den fælles norm, (The American Democrat, 1838).

Kommentarer (2)

skrev Lars Jødal

Ifølge overskriften er mellemnavnet "Fenimore" med ét n. Men i artiklen skrives flertallet af steder "Fennimore" med dobbelt-n. Hvad er korrekt?

skrev Suzanne Rindom

Kære Lars Jødal
Tak for det skarpe blik. Fenimore staves med ét n, og det er rettet i artiklen.
mvh
Redaktør Suzanne Rindom

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig