Flores-mennesket

Artikelstart

Flores-mennesket, Homo floresiensis, hobbit-mennesket, mennesketype fundet på den indonesiske ø Flores. Fossilerne af de blot 1 m høje individer er fundet i hulen Liang Bua og dateret til at være 38.000-12.000 år gamle. Sammen med skeletterne er fundet stenredskaber, hvis udbredelse i jordlagene tyder på, at Flores-mennesket levede i området for mindst 100.000 år siden. Sammen med både stenredskaber og skeletdele er fundet spor af ildsteder og fossiler af byttedyr som fx uddøde dværgelefanter (fortrinsvis unger) og kæmperotter samt komodovaraner.

Det første fund fra 2003 omfattede bl.a. et kranium med vigende hage og tænder som hos nutidsmennesket med en hjerne på blot 400 cm3, ca. en tredjedel af nutidsmenneskets.

Der har været en del undersøgelser af og debat om, hvorvidt Flores-mennesket er en selvstændig menneskeart. Finderne af Flores-mennesket anser det for sandsynligvis at være en dværgform af Homo erectus. Det vil i så fald være første gang, man har fundet en dværgform blandt vores forfædre, mens tendensen til, at store arter udvikles til dværgformer på øer, kendes fra talrige dyregrupper. Kritikere har været inde på, at fundet er et individ af vores egen art, Homo sapiens, med abnormt lille kranium og hjerne, såkaldt mikrocefali, en sjælden lidelse hos nutidsmennesket. Scanninger af kraniekassen antyder dog, at hjernen har set ud som hos Homo erectus og ikke var misdannet, som det ofte ses hos mikrocefaler. Det er også blevet foreslået, at fundene stammer fra et almindeligt menneske med Downs syndrom.

Man kender i øvrigt ingen fund af moderne mennesker fra øen af samme alder som Flores-mennesket, og nye fund af skeletdele fra otte individer af samme statur som det oprindelige yder støtte til den hypotese, at der er tale om en særlig dværgform og ikke abnorme og sygelige individer.

Se også Homo.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig