Claude Lévi-Strauss

Faktaboks

Claude Lévi-Strauss
Født
28. november 1908
Død
30. oktober 2009

Artikelstart

Claude Lévi-Strauss var en fransk antropolog, professor i antropologi ved Collège de France i 1959-1982. Lévi-Strauss var oprindelig uddannet i filosofi og retsvidenskab, men hans væsentligste indsats var udviklingen af den strukturalistiske retning inden for antropologien.

Som universitetslektor i São Paulo i Brasilien i 1934-1937 besøgte han flere syd- og centralbrasilianske indianergrupper og beskrev disse rejser i Tristes Tropiques (1955). I 1941-1947 var han knyttet til New School of Social Research i New York og medvirkede her til udarbejdelsen af Handbook of South American Indians, 1-6 (1946-1950). Han stiftede i New York bekendtskab med sprogforskeren Roman Jakobson, hvis arbejde med strukturel lingvistik inspirerede ham til den strukturelle antropologi. Den ser de varierende kulturelle udtryk som resultater af få grundelementer, der ligesom bogstaverne i sproget kun har betydning i de sammenhænge, hvori de indgår.

Lévi-Strauss' første banebrydende arbejde var Les Structures élementaires de la parenté (1949), som behandler slægtskabs- og ægteskabsrelationer, og hvori han bl.a. beskæftiger sig med incestforbudet som et socialt og ikke et biologisk fænomen. I Le Totémisme aujourd'hui (1962) (se totemisme) og La Penseé sauvage (1962, dansk Den vilde tanke, 1970) fastslog han, at skriftløse folks tankegang er lige så logisk som såkaldt civiliserede folks; de betjener sig blot af mere konkrete udtryk i deres analogier og tænkning. I sit senere arbejde interesserede Lévi-Strauss sig for de amerikanske indianeres myter. I Mythologiques, 1-4 (1964-1971) fortolkes myterne ved hjælp af den strukturelle metode.

Lévi-Strauss satte i sit arbejde fokus på de sociale systemers kollektive betydning snarere end på individets rolle. Han blev kritiseret for dette synspunkt, men hans betydning for antropologiens udvikling er uanfægtet.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig