totemisme

Artikelstart

Totemisme, (af algonkinsk totem 'klansymbol; personlig ånd', og -isme), social og religiøs institution, hvori klaner og andre slægtsgrupper menes at være i slægt med en bestemt dyreart, planteart eller et andet naturfænomen. Dette slægtskab indgår i slægtsgruppernes organisering og kan være omgærdet af bl.a. spise- og ægteskabsforbud. Totemistiske forhold begrundes i kosmologien og udtrykkes i ritual, etik og moral.

Institutionen blev først omtalt i 1791 af en handelsrejsende i Canada. I midten af 1800-tallet blev begrebet af George Grey forbundet med de australske aborigineres samfundssystemer, og det kom til at indgå i 1800-tallets evolutionsteorier, især hos J.F. McLennan (1827-81), William Robertson Smith, J.G. Frazer og Edward Burnett Tylor. Begrebet har spillet en afgørende rolle i religionsvidenskaben med bl.a. Émile Durkheims sociologiske og Sigmund Freuds psykologiske arbejde. Den franske strukturalist Claude Lévi-Strauss påviste, at begrebet, således som det blev anvendt i diverse teorier, var blevet indholdstomt. Han mente, at totemisme først og fremmest er udtryk for logiske måder at strukturere og klassificere den kulturelle og naturlige verden på.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig