Robert Owen

Faktaboks

Robert Owen
Født
1771
Død
1858

Robert Owen er en af de få socialistiske tænkere, der forenede erfaring fra praktisk erhvervsvirksomhed med utopiske forestillinger om det gode samfund. Hans idéer fik langtrækkende virkning i den britiske arbejderbevægelse og opnåede i 1900-t.s sidste årtier ny aktualitet blandt socialister, der som erstatning for stivnede ortodoksier har søgt et humant grundlag for socialismen. Udateret anonym tegning.

.

Robert Owen, 1771-1858, britisk socialist. Owen blev som 19-årig direktør for et bomuldsspinderi, og han blev tidligt en velstående mand. I 1800 grundlagde han i New Lanark ved Glasgow sin egen fabrik, som han ville udvikle til en mønstervirksomhed, hvor arbejde, fritid og undervisning skulle tilgodeses ligeligt. Han indførte kortere arbejdsdag, byggede gode arbejderboliger og sørgede for gratis undervisning for børnene. I skriftet A New View of Society (1813) formulerede han sine idéer om menneskets karakter og mulighederne for at forme den gennem opdragelsen. Han ville omforme industri- og konkurrencesamfundet til et harmonisk samfund, hvor fællesskabet var det grundlæggende, og han søgte utrætteligt at overtale ledende personer i aristokratiet til at medvirke ved finansieringen af kooperative landsbyer.

Owens idéer udvikledes i stadig klarere socialistisk retning, således som det kom til udtryk i Report to the County of Lanark (1821). I begyndelsen af 1820'erne opgav han at videreføre arbejdet for udbredelse af sine tanker i Storbritannien. I 1824 solgte han sin andel i fabrikken i Lanark og emigrerede til Indiana i USA, hvor han grundlagde den socialistiske koloni New Harmony, der skulle være model for en ny organisering af samfundet samt et center for uddannelse og videnskab. Forsøget blev ikke vellykket, og i 1829 vendte han tilbage til Storbritannien, hvor hans tanker i mellemtiden var blevet antaget af brede kredse i arbejderklassen og indarbejdet i en omfattende faglig og kooperativ bevægelse. 1830-32 søgte han at oprette en kooperativ arbejdsbørs for udveksling af arbejdsanvisninger, og i første halvdel af 1830'erne opbyggedes en række fagforbund baseret på hans idéer.

Senere stiftede Owen en international forening for fred og sociale reformer, og han fortsatte sin skribentvirksomhed lige til sin død. Hans indflydelse i den britiske arbejderbevægelse var meget stor, og han hører til blandt de betydeligste af de såkaldt utopiske socialister.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig