Oceanien (Missionshistorie)

Oceanien (Missionshistorie), Set i forhold til sit befolkningstal har Oceanien i tidens løb modtaget flere fremmede missionærer end nogen anden verdensdel; der er nu kun få folk i Stillehavet, som ikke er kristne. På mange øer resulterede konkurrencen mellem forskellige missionsselskaber i lokale konflikter. Spanske jesuitter landede som de første på Marianerne i 1668, og i 1710 havde de omvendt hele befolkningen, der dog i samme tidsrum var blevet voldsomt reduceret. Herefter varede det mere end 100 år, førend katolske missionærer fik fodfæste i andre dele af Oceanien.

James Cooks rejser åbnede Stillehavet for en strøm af fremmede, heriblandt missionærer fra det protestantiske Europa. I 1796 begyndte London Missionary Society at missionere på Tahiti og andre polynesiske øer. I de hierarkiske samfund skete overgangen til kristendom i flere tilfælde samlet under en høvdings ledelse, og missionærer udøvede betydelig politisk indflydelse. I de høvdingeløse melanesiske samfund i Oceaniens vestlige del vandt missionærer kun langsomt fodfæste i 1800- og 1900-t., ofte ved brug af polynesiske missionærer; i Ny Guineas højland begyndte missionsarbejde først for alvor efter 2. Verdenskrig.

Mange af 1800-t.s britiske missionærer var håndværkere og udgik fra den lavere middelklasse. En undtagelse udgjorde den anglikanske mission i Melanesien, hvis overvejende akademisk uddannede medlemmer repræsenterede en højkirkelig protestantisme i tæt alliance med den koloniale statsmagt.

Kristne missionærer har spillet en afgørende rolle i Oceaniens samfundsændringer, både i ødelæggelsen af folkenes kulturelle arv og i opbygningen af et nyt kulturelt grundlag, især vha. undervisning. Missionerne er nu omdannet til selvstyrende, lokale (indigene) kirker. The Pacific Conference of Churches blev dannet i 1966, og i de fleste stater er kirkerne af central betydning for den moderne samfundsudvikling.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig