Guyana - geografi

Artikelstart

Guyana - geografi, Størstedelen af landet består af tropisk regnskov, og store strækninger er folketomme. Over 90% af befolkningen bebor den smalle kystslette øst for floden Essequibo. Det er et marskområde, hvor store dele ligger under havets overflade, beskyttet af havdiger. Her ligger også landets hovedstad og flere mindre bysamfund. Udnyttelsen af området vest for Essequibo hæmmes af territoriale krav fra nabostaten Venezuela. Her lå i 1978 et religiøst storkollektiv, Jonestown, som blev verdenskendt, da de 900 overvejende amerikanske medlemmer begik kollektivt selvmord efter ordre fra deres leder, præsten Jim Jones.

Også i landets sydøstlige hjørne har nabostaten (her Surinam) territoriale krav, men de forfølges ikke aktivt.

Befolkningen er etnisk sammensat. De to største grupper er sorte, som er efterkommere af slaver i koloniens sukkerplantager, og indere, hvis forfædre kom som kontraktarbejdere i 1800-t. De to grupper udgør hhv. 36% og 50% af befolkningen, og modsætninger mellem dem har præget landet både før og efter selvstændigheden. Ca. 7% udgøres af små, spredte grupper af indianere, som især lever i regnskoven og kun i ringe omfang er integreret i samfundet. Mindre grupper af kinesere og europæere (traditionelt især portugisere) udgør tilsammen 7%. Befolkningsvæksten er lav, bl.a. fordi mange veluddannede emigrerer, især til USA, Canada og Caribien.

Økonomien er domineret af minedrift og landbrug. Bauxitproduktionen foregår i et område ca. 100 km syd for hovedstaden Georgetown med minebyerne Linden og Kwakwani. Linden har et stort aluminaanlæg, hvor bauxitmalmen opgraderes, men anlægget har ligget stille siden 1970'erne pga. manglende investeringer. Både bauxitsektoren og den øvrige minedrift blev nationaliseret efter uafhængigheden, men er i 1990'erne under privatisering. Guldproduktionen er betydelig, men af ukendt størrelse, da store dele foregår uden for myndighedernes kontrol, og guldet smugles ud.

Landbruget er helt koncentreret til kystregionen. Sukker og ris er de vigtigste produkter, og store dele af især sukkerproduktionen eksporteres. Der er problemer med vedligeholdelse af de mange kanaler og diger i det lavtliggende område, ligesom meget af infrastrukturen i øvrigt er mangelfuld; således er der under 600 km asfalteret vej i hele landet, og elforsyningen er usikker. Guyana har ellers store vandkraftpotentialer i de vandrige floder, men de er stort set ikke udnyttet.

Regnskoven er flere steder truet af hugst. Det gælder især greenheart og andet tropisk ædeltræ, som bl.a. kan ses i de velbevarede huse i Georgetown. Kviksølvforurening er visse steder et problem i forbindelse med guldudvindingen, men store dele af Guyana er stadigvæk helt uspolerede naturområder. Turismen er begrænset og retter sig især mod de rene floder og de store vandfald, bl.a. Kaieteur på floden Potaro og nær landets højeste bjerg, Roraima (2810 m). Regnskoven i den omliggende Kaieteur National Park har et rigt dyreliv.

Læs mere om Guyana.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig