Tamil, dravidisk sprog, der tales af ca. 55 mio., hovedsagelig i det sydlige Indien og Sri Lanka. Ældste kendte skriftlige vidnesbyrd er grotteindskrifter fra 200-t. f.Kr. Tamil har en selvstændig litterær tradition, der går tilbage til de første årh. e.Kr.; i begyndelsen især med hovedvægt på lovprisninger af fyrster og kærlighedslivet og helt uden påvirkning fra den dominerende sanskritlitteratur. Det er den ældste og mest omfangsrige af de dravidisksprogede litteraturer. Skrives med en selvstændig variant af brahmi-skriften.