sabelkatte

Sabelkatte. Øverst kraniet af den sidste sabelkat af slægten Smilodon, der af palæontologerne har fået det sigende artsnavn fatalis. Men muligvis var den ikke slet så dødbringende, måske levede den af svækkede og døende dyr samt ådsler. De lange hjørnetænder er affladede fra siden og minder nærmest om knivsblade; sandsynligvis kunne de knække relativt let, men også tilføre så store sår, at ofret hurtigt forblødte. På maleriet nederst ses asfaltsøerne ved La Brea, Los Angeles, hvori man har fundet resterne af ca. 2000 sabelkatte, der blev tiltrukket af dyr, fx kæmpeulve og elefanter, fanget i den træge asfalt.

.
.

Sabelkatte, rovdyr i underfamilien Machairodontinae i kattefamilien. Sabelkatte har navn efter de stærkt forlængede, knivbladsagtige hjørnetænder i overmunden.

De ældste former er ca. 34 mio. år gamle, fra Oligocæn, de sidste uddøde efter sidste istid for ca. 10.000 år siden; i begyndelsen fandtes de i Nordamerika og Europa, og herfra spredte sabelkatte sig til Asien og Afrika og endelig via Panamatangen til Sydamerika.

En af de sidste arter, den kortbenede, løvestore Smilodon, havde op til 20 cm lange hjørnetænder, som den sandsynligvis jog ned i byttet, drevet af kraften fra den muskuløse hals og ved at åbne kæbeleddet hele 90 grader.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig