Orakel, (af lat. oraculum, af orare 'tale, bede'), religiøs institution, der giver udtalelser om menneskers skæbne, gudernes vilje, fremtidige hændelser eller andre forhold, der normalt er skjult for mennesker. Ordet anvendes også om sådanne udtalelser i sig selv. Orakelsvar er ofte dunkle eller flertydige og må udmøntes nøjere for at give mening i en konkret situation.

Fra antikken kendes mange orakler: I Dodone gav Zeus sin vilje til kende i et helligt egetræs bladraslen, i Olympia meddelte han sig gennem offerilden. I romersk kejsertid søgte store dele af Lilleasien råd ved oraklet i Klaros, lidt SV for nuværende İzmir. Mest berømt er Apollons orakel i Delfi, hvor præstinden Pythia gav orakelsvar, der havde betydelig politisk indflydelse.

Samlinger af orakeludtalelser af forskellig oprindelse var i omløb i antikken. Det var dunkle og flertydige tekster, som man anså for guddommeligt åbenbarede, og ved at fortolke dem i tilknytning til konkrete problemer håbede man at opnå guddommelig vejledning. I Grækenland fandtes der ligefrem personer, der levede af at udlægge sådanne orakler for folk.

Orakler i Norden

Nogle helligdomme i det gamle Norden har muligvis haft en form for orakel tilknyttet. De mytiske skildringer af kilder ved det hellige træ Yggdrasil og træets rødder ned i underverdenen kunne tyde på, at de opfattes som orakelsteder. Deres kultiske parallel kan muligvis have befundet sig i fx helligdommen i Uppsala.

Orakelprægede evner findes i vølvens funktion i eddadigtet Vølvens Spådom og i skildringen af Odins opvækkelse af en død vølve i eddadigtet Balders Drømme. I beskrivelser af kultformen sejd forlyder det, at vølver kommer i ekstase ved at "sidde ude" og således kan nå ind til de dybeste hemmeligheder. I kultformen blót har der eventuelt været en slags spådomsorakel, hvor der er blevet taget varsler ved hjælp af træspåner (fella blótspánn).

Kommentarer

Kommentarer til artiklen bliver synlige for alle. Undlad at skrive følsomme oplysninger, for eksempel sundhedsoplysninger. Fagansvarlig eller redaktør svarer, når de kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig