opal (smykkesten)

Opal. 1 oval, cabochonsleben sort opal fra Australien. Sorte opaler er meget eftertragtede og nogle af verdens mest kostbare smykkesten. 2 oval, cabochonsleben hvid opal fra Australien. 3 dråbeformet hvid opal fra Australien. 4 opalmatrix fra Australien. Moderstenen er jernoxidkonkretion.

.

Artikelstart

Opal, smykkesten, ofte med farvespil. Den er amorf (dvs. ikke krystallinsk), men opbygges af mikroskopiske, kuglerunde SiO2-enheder og indeholder 1-21 vol. pct. vand. Hårdheden er 51/2-61/2, massefylden 2,0-2,1 g/cm3, og smykkestenen har glasglans. I almindelig opal er kuglerne uregelmæssigt stablede og af forskellig størrelse, i ædelopal er de lige store og ordnede i tætteste kuglepakning, hvilket giver et farvespil pga. diffraktion. Nogle opaler viser kun farveskift, når de lægges i vand, men kan beholde farveskiftet i nogen tid derefter. Ved ophedning forsvinder farveskiftet helt.

Faktaboks

Etymologi
Ordet opal kommer af græsk opallios, af sanskrit upala 'juvel, sten'.

Sort opal er ædelopal med sort eller mørk baggrund; hvid opal er ædelopal med hvid baggrund. Vandklar opal med indvendigt farveskifte kaldes vandopal. Der findes endvidere en intenst rødgul opal, der kaldes ildopal og betragtes som ædelopal, selvom den ikke altid har farvespil. Opalmatrix betegner en opal med noget af moderstenen. Opaldublet består af et tyndt lag ædelopal limet på almindelig opal, onyx eller glas. Opaltriplet er en dublet, hvis overside er forsynet med en cabochon af bjergkrystal, fordi selve opalen er meget tynd. Der fremstilles også syntetiske efterligninger af opal.

Foruden Australien, der har verdens største forekomster af opaler, har Mexico nævneværdige forekomster; tidligere var Ungarn hovedleverandør til verdensmarkedet af hvide opaler.

Se også smykkesten.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig