mejere

Mejere. Mejere ses ofte med røde knopper på benene. Det er larvestadiet af en mide (Leptus beroni), der snylter på mejeren.

.

Mejere. Hornmejer (Phalangium opilio).

.

Artikelstart

Mejere er en orden af arachnider (spindlere) med over 3600 arter, heraf 18 i Danmark. Navnet hentyder til de lange andet par bens "mejende" bevægelser, jf. deres eneglske navn, harvestmen. Mejere kaldes ofte fejlagtigt for stankelben; stankelben er insekter.

Faktaboks

Også kendt som
latin: Opiliones; engelsk: harvestmen

Mejernes sammensmeltede for- og bagkrop er 1-22 mm lang og oftest ægformet. Forkroppen bærer forrest et par klosaksformede chelicerer, fulgt af et par pedipalper og fire par ben. Benene kan være meget lange, op til 16 cm hos en brasiliansk art. Andet par er som regel længst og bruges som antenner. Desuden er der et par simple øjne, der oftest sidder på en forhøjning midt på forkroppens rygside, samt udførselsgange fra et par kirtler, som producerer forsvarsstoffer, bl.a. benzokinoner (se kinon). Bagkroppen er tydeligt leddelt og bærer forrest på bugsiden kønsåbningen, der hos hunnen er forlænget med et læggerør, hos hannen med en penis, hvilket er næsten enestående blandt arachnider. Respirationen varetages af et trakésystem.

Mejere findes i alle verdensdele og klimabælter. De lever overvejende af små insekter o.l., men nogle kan også æde planteføde. Til forsvar bruges kirtlerne på forkroppen, eller et ben kastes af og forvirrer angriberen ved stadig at bevæge sig. Efter parringen lægger hunnen æg; de nyklækkede unger ligner miniatureudgaver af de voksne og gennemgår seks eller flere hudskifter, før de når kønsmodenhed. Næsten alle danske mejere er enårige, men nogle udenlandske arter kan blive op til ni år gamle.

Mejerne opdeles i underordnerne Cyphopalpatores og Laniatores

  • Hos Laniatores er pedipalperne bevæbnet med torne og bruges ved byttefangst; til denne gruppe hører bl.a. nogle bizart udseende tropiske former.
  • Hos Cyphopalpatores, hvortil alle danske arter hører, er pedipalperne mere benlignende.

15 af de danske arter hører til familien Phalangiidae, som er karakteriseret ved meget lange ben, hvis yderste led er underinddelt i talrige småled; hertil hører bl.a. hornmejeren, Phalangium opilio, hvor hannens chelicerer er udstyret med spidse udvækster, Mitopus morio, der også som den eneste art findes på Grønland, og den teglrøde Opilio canestrinii, som først blev fundet i Danmark i 1985, men nu er en af vores almindeligste arter.

Dødningehovedmejeren, Nemastoma lugubre, som hører til en anden familie, er kulsort med to hvide pletter og har relativt korte ben.

Trogulus tricarinatus repræsenterer den tredje danske mejerfamilie; den er flad, kortbenet, camoufleret med et lag jordpartikler og lever af snegle.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig